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La importancia del encordado

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by Leonardo Gil

Game. La palabra que se escucha en la Rod Laver Arena, los jugadores se dirigen a su lugar de descanso, mueven las piernas, ingieren sus bebidas especiales, secan el sudor y de su bolso sacan una raqueta nueva a pesar de tener, en apariencia, en perfectas condiciones la que están usando.

New balls, retumba en el estadio principal. Continúa el juego.

Esta imagen que proyecta su mente al leer el párrafo anterior es la misma que se repite en muchos casos dentro del Tour Profesional de la ATP donde los jugadores habitan en un mundo lleno de mucha competitividad y donde buscan sacar la más mínima ventaja, y uno de estos mundos es el del encordado.

Como es debido, hay que consultar una fuente experta, conocedor del tema de pies a cabeza y más si es un representante orgulloso de esta tierra. Vida y Tenis quiso ahondar en un tema tan amplio y tan complejo para todos, que importa al novato que piensa en comprar una raqueta hasta el jugador de club que compite con garra en los distintos torneos interclubes alrededor del país, al profesional e incluso a los padres que buscan ayudar a sus hijos en este maravilloso deporte.

Hoy tratamos de desenmarañar las cuerdas de la raqueta junto a uno de los encordadores favoritos de Serena Williams, el venezolano Daniel Peniza, quien ha estado trabajando recientemente en toda la gira de arcilla, incluyendo Madrid y Roland Garros.

Pero comencemos por lo básico, ¿qué es encordar una raqueta? Y como aquella definición de diccionario o de clase de primaria, podemos puntualizar como la técnica de la colocación de las cuerdas para aprovechar al máximo los beneficios, tanto del cordaje como de la raqueta.

Al mismo tiempo, busca mantener las mejores condiciones del mismo, y con los sistemas correctos, alargando la vida útil de la raqueta.Y si aún no les parece importante su encordado, pero tiene el mismo modelo de raqueta que Federer, Nadal o Djokovic, siga leyendo que aún no le saca el máximo provecho a su herramienta de juego.

El encordado es muy importante, en palabras del encordador del Masters de Madrid, Peniza, quien nos relata que “cordaje es una de las partes más importantes en el juego, ya que es el elemento que mantiene el contacto directo con la pelota.

Por esto su importancia. Además de las características de la raqueta, el cordaje es el que puede imprimir los efectos y potencia sobre la bola de tenis”, indica el experto.

Los encordadores tiene un pensamiento muy claro, ellos no pueden ganar un partido, pero si pueden hacer que se pierda.

En la entrevista, Peniza nos pone un ejemplo muy sencillo: “podemos poner a un mecánico de la Formula Uno, si el mecánico no deja a punto el auto, por más que el piloto pise el acelerador, hay un punto en el que no va a más, lo mismo pasaría con el cordaje.

Un error por nuestra parte puede afectar el rendimiento general del jugador”.

Ya ven, para aquellos que no le daban importancia a sus cuerdas, que ahora su atención está más que enfocada en estas líneas.

Y si ya hablamos de un buen encordado, ¿cómo saber si mi raqueta posee un mal encordado? Daniel, nuestro experto invitado a esta informativa conversación, nos dice que la incorrecta colocación de las cuerdas afecta el rendimiento de la raqueta, lo que provoca vibraciones y afecta el marco de la raqueta con la expansión de la misma.

“Dentro de un mal encordado están, lo que nosotros llamamos “puentes”, que es el salto de una cuerda, lo que puede provocar la rotura anticipada del cordaje, afectando al rendimiento del material, y también el colocar las cuerdas y tensarlas de dos en dos, por lo que el cordaje no tendrá una tensión igual en cada cuerda”, señala Peniza.

Cuerda y tensión. ¿Qué es lo más indicado y cómo saberlo?

En este punto podríamos extendernos mucho, pero de manera resumida el cordaje y la tensión idónea es la que mejor pueda adaptarse al estilo y fuerza, teniendo en cuenta nivel, edad y estado físico del jugador.

Aquí viene el proceso de probar diferentes cordajes y tensiones, siempre recomendado por el monitor y/o por el encordador, ya que el monitor es el que sabe el tipo de juego, y el encordador las características de cada cordaje.

Para los jugadores que suelen jugar con mucho Spin o efecto, se suelen usar cordajes monofilamentos (cordaje orientado a la durabilidad. Todos los cordajes monofilamento disponibles actualmente son de poliéster), debido a que el cordaje sufre más a la hora del golpeo, y estos dan un poco más de control sobre la pelota.
Para los jugadores que suelen jugar más plano, podrían usar monofilamentos de bajo calibre o multifilamentos (conjunto de microfibras sintéticas enroscadas entre sí, parecido a la tripa natural), ya que estos dan un poco más tacto sobre la pelota, y el cordaje sufre en menor proporción que el anterior.

Tampoco podemos olvidar que también existe la posibilidad de hacer híbridos, que es la mezcla de dos cordajes, obteniendo el beneficio de ambos.

La tensión es otra pieza clave en el triángulo raqueta, cuerdas y tensión y es algo muy tomado a la ligera por la mayoría de los aficionados, jugadores ocasionales y padres con sus hijos.

La tensión es aquella con la que nos sintamos más cómodos, donde mantengamos el control de la pelota y con la potencia que nosotros deseamos. Vale acotar que a menor tensión será más la potencia pero a la vez disminuirá el control.

Por el contrario, si aumenta la tensión tendremos un mayor control pero tendremos que usar más fuerza a la hora de pegarle a la pelota. Alguien que comienza a practicar necesitará más control y la solución no estará en una mayor tensión, sino en un encordado maleable y tolerante debido a la cantidad de golpes fuera del centro de la raqueta.

Los que tienen un nivel avanzado, un swing rápido y golpean fuerte necesitan más control. Siempre existen excepciones, pero en cualquier caso estas afirmaciones son válidas para la mayoría de los jugadores y hay que tomar en cuenta que la tecnología y las cuerdas han avanzado muchísimo en los últimos 20 años.

Importante saber también que cada raqueta tiene un rango de tensión recomendado por el fabricante, indicaciones que han resultado de numerosas y exhaustivas pruebas en la pista llevadas a cabo por tenistas profesionales.

Si un jugador carece de algún aspecto necesario (potencia) o sufre dolores en el brazo, se le aconsejará empezar con una tensión media del rango correspondiente e ir ajustándola a sus necesidades de forma paulatina.

Quiero comenzar a jugar, ¿qué me recomiendan?

Para alguien que está en los comienzos se suele recomendar lo cordajes multifilamentos, ya que dan un poco más de confort, con menos vibraciones, lo recomendable mientras se mejora la técnica y se logra que el impacto a la pelota sea en el lugar idóneo.

Muchas veces acudimos a una tienda y notamos que muchas raquetas ya vienen con las cuerdas, pero lo recomendable es realizar el cambio de cordaje, ya que es desconocido el tiempo que lleva colocado, por lo que todas las prestaciones de la raqueta se ven afectadas por un cordaje en mal estado, aunque este esté intacto.

Hay que tener en cuenta que el cordaje es un material que está en continuo proceso de estiramiento, y esto añadido al tiempo que desconocemos, hace que el cordaje ya esté en un estado donde ya ha perdido sus mejores prestaciones.

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