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ATP

El heredero destrona al rey

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by Leonardo Gil

Ha sonado la campana en el Foro Itálico, los dos púgiles saltan a la arena para el tercer round, en una esquina Rafael Nadal, dueño del cinturón de campeón y de los combates en Barcelona y Madrid; y en la otra esquina, el retador Dominic Thiem.

El público ya se frotaba las manos, sabedor de la calidad y el nivel de lo que se venía.

Dominic Thiem llegó con ganas de revancha, de encontrar respuesta a un problema matemático de los más complicados, como aquel científico que busca la fórmula Nadal, la que le otorgue el triunfo sobre la arcilla.

A la primera oportunidad, suelto con sus golpes, ha quebrado el talentoso joven de 24 años y con autoridad confirmó el quiebre para sacar ventaja de 2-0. Estaba errático Nadal, jugando corto y buscando explicaciones a lo que ocurría en la pista, mientras Thiem disparaba ángulos imposibles para ganar los puntos.

Asestó el primer golpe el finalista de Madrid y no quiso dejar escapar la presa. En el quinto game aprovechó las dudas de Rafa y volvió a quebrar el saque en la tercera oportunidad luego de un slice que el español tiró afuera.

Con la calma de dos break a favor, el heredero de Thomas Muster llevó de lado a lado a un gladiador que trataba de encontrarse, y a pesar de algunos errores, un latigazo de derecha firmó la ventaja y el 5-1 para un Thiem que por momentos alcanzaba un nivel más que sobresaliente en la pista central.

Parecía estar al revés el marcador, pero si, era Dominic Thiem quien tenía contra las cuerdas al gran campeón de la arcilla. Nadal ganó su saque y dejó al austriaco la responsabilidad de cerrar el parcial, pero la irregularidad apareció y la lógica se impuso donde no tenía que temblar el pulso.

Allí, donde los campeones aparecen, quebró Nadal y a continuación ganó tres juegos al hilo tras otro error no forzado de revés de su rival. Pero no habría épica, a la primera oportunidad, con 40-15 en la pizarra, Dominic Thiem se quedaba con el primer set por 6-4 en 51 minutos de juego.

Era el tercer set que perdía Rafa en lo que va de temporada de arcilla.

La segunda manga iniciaba con alto ritmo, ambos hacían gala de sus golpes, ajustados a las líneas, deleitando al público de la "Next Gen Arena".

En el quinto game hubo intentona de Thiem que llegó a colocarse 15-40 y saque de Nadal, un español ofuscado por el pique de la pelota, pero que ganó cuatro puntos de forma consecutiva para salvar dos oportunidades de quiebre y quedarse con la ventaja tras el quinto juego.

En el séptimo game llegaron los bombazos del exquisito revés del joven austriaco que encadenó dos puntos espectaculares para romper el saque del zurdo de Manacor. Primero allá, en lo más alejado de la cancha tiró un passing de revés increíble y después llevó de lado a lado a Nadal para quebrar a la primera chance.

Enfrentó turbulencias el retador Thiem que sufrió para ganar su saque y escapó a dos intentos del cuarto mejor del mundo por recuperar el quiebre.

No quiso alargar la espera y a la primera oportunidad de quiebre y de punto para partido, Dominic Thiem se quedó con el set por 6-3 y tras una hora y 52 minutos destronó al rey de la arcilla en Roma, el mismo que dominaba a placer la gira europea de tierra con diecisiete partidos ganados al hilo.

El aspirante quiere su título.

Thiem, que gana por segunda vez a Nadal seis juegos, espera rival entre Novak Djokovic y Juan Martín Del Potro. .

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