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ATP

Nadal se estrello con el muro galo

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by Beto Briones

El tenista español Rafael Nadal, cuarto cabeza de serie, fue eliminado del US Open 2016 al perder su partido de octavos de final contra el francés Lucas Pouille con parciales de 6-1, 2-6, 6-4, 3-6 y 7-6, en lo que fue una jornada histórica para el tenis galo, con la clasificación de sus tres representantes.

Pouille, de 22 años, enfrentará en los cuartos de final del último Grand Slam de la temporada a su compatriota Gael Monfils por el pase a las semifinales. El francés, la nueva revelación del tenis de su país, repite su actuación de Wimbledon 2016, donde también llegó a la ronda de cuartos.

Un saque incómodo cercano a los 216 km/h, buen trabajo en la red y valentía para arriesgar puntos frente a uno de los mejores boleadores del mundo, fueron las claves del triunfo para el tenista galo, con residencia en Dubai.

Pouille no se alteró ante la algarabía y evidente apoyo del público a Nadal, y culminó su obra con dos bonitas jugadas que al final le ganaron el aplauso de los asistentes en el estadio Arthur Ashe de Flushing Meadows.

Por primera vez desde que comenzó la era de los Abiertos en el tenis, tres franceses se clasifican a cuartos de final de un mismo Grand Slam. Además de Pouille y Monfils (10), que superó al chipriota Marcos Baghdatis 6-3, 6-2 y 6-2, también avanzó Jo-Wilfred Tsonga (9), con victoria ante el estadounidense Jack Sock con parciales de 6-3, 6-3, 6-7 y 6-2.

En siete participaciones previas al US Open, Tsonga no ha podido avanzar más allá de los cuartos de final en 2011 y 2015. En la rama femenil, la tenista italiana Roberta Vinci, séptima cabeza de serie, mantiene la magia ganadora en el Abierto de Estados Unidos al conseguir por segundo año consecutivo el pase a los cuartos de final tras vencer 7-6 y 6-2 a la ucraniana Lesia Tsurenko.

Vinci, de 33 años, que en 2015 dio la gran sorpresa al eliminar en semifinales a la gran favorita del torneo la estadounidense Serena Williams, volvió a ser la jugadora luchadora que a pesar de tener problemas físicos nunca bajó los brazos y al final alcanzó la victoria después de una hora y 38 minutos.

Otra jugadora que se clasificó de ronda fue la latvia Anastasija Sevastova quien derrotó con parciales de 6-4 y 7-5 a la británica Johanna Konta, decimotercera favorita. Sevastova, de 26 años, 48 del mundo que también fue verdugo de Garbiñe Muguruza, tercera favorita, tendrá como su siguiente oponente a la danesa Caroline Wozniacki que se impuso por 6-3 y 6-4 a la estadounidense Madison Keys, octava preclasificada.

El duelo entre ambas tendrá la característica que ninguna de las dos jugadoras llegaron al torneo como cabezas de serie, aunque Wozniacki, de 26 años, fue finalista en 2009 y 2014, pero esta temporada con problemas de lesiones llegó a ser número 74 en la clasificación mundial.

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