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DAVIS CUP

10 cosas que no sabias sobre la Copa Davis.

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by Beto Briones

1. Cuatro estudiantes de la Universidad de Harvard (EE UU) concibieron la competición, en 1899, con el fin de desafiar al equipo de Gran Bretaña. Ya con el visto bueno de los británicos, uno de esos estudiantes, Dwight F.

Davis, diseñó el formato de la competición y encargó un trofeo adecuado en la firma Shreve, Crump&Low. Davis abonó 1.000 dólares de su bolsillo por el trofeo, que fue rediseñado por William B.

Durgin´s, de New Hampshire y rematado por el inglés Rowland Rhodes. 2. Después de participar en la primera edición (1900) de lo que se llamó inicialmente 'International Lawn Tennis Challenge', Davis llegó a ser un prominente polìtico, Secretario de Guerra de EE UU de 1925 a 1929 y Gobernador de Filipinas entre 1929 y 1932.

Con Davis, EE UU ganó la primera edición a Gran Bretaña en el Longwood Cricket Club, de Brookline (Boston): y en 1905 se sumaban al torneo Bélgica, Francia, Austria y Australasia: este último era un equipo combinado de Australia y Nueva Zelanda, que compitieron juntas bajo ese nombre hasta 1914.

A la bandeja de ponche o 'Ensaladera' inicialmente ideada por Davis y rematada en Concord, New Hampshire (con 33 cms. de alto, por 43 de diámetro), se le irían añadiendo peanas, con el paso de los años.

A partir de 1945, la 'International Lawn Tennis Challenge' pasó a llamarse 'Copa Davis'. 3. Hasta 1972, el sistema de competición se denominó 'Challenge Round', con los equipos de las diferentes zonas (Europa, África y Oriental) luchando para ganarse el derecho a desafiar, retar o 'challengear' al campeón en su propia pista.

Con ese sistema, Australia dominó la competición de tal modo entre 1950 y 1967... que los australianos ganaron 15 de esas 18 ediciones de la Davis. La España de Manolo Santana jugó dos de esas finales de 'Challenge Round' en Australia: 1965 y 1967, Sydney y Brisbane.

En ambas se impuso Australia por idéntico tanteo: 4-1. Con el método 'Challenge Round', hasta 1973 el torneo solo había tenido cuatro campeones: EE UU, Gran Bretaña, Francia y Australia/Australasia.

Desde 1972 se pasó al actual formato de 'Grupo Mundial' de 16 equipos, con sus propias categorías y divisiones inferiores de: América, Asía/Oceanía y Europa/África. 4. En 1974 debió disputarse una final inédita...

pero que nunca se llevó a cabo: Sudáfrica-India. La India se negó a viajar a Sudáfrica por la política sudafricana de 'apartheid' y la Ensaladera fue a parar a manos sudafricanas por incomparecencia de los hindúes.

Conflictos políticos también alteraron las eliminatorias Suecia-Rhodesia (1968, movida a Francia), Suecia-Chile (1975, jugado con 7.000 manifestantes a las puertas del Club de Bastad) y Suecia-Israel, en 2009: también cercado por manifestaciones antisionistas en Malmoe.

5. A día de hoy, los países con más títulos en la Davis son EE UU (32), Australia (28), Reino Unido de la Gran Bretaña (10), Francia (9), Suecia (7) y España, que alzó la Ensaladera cinco veces hasta hoy: 2000, 2004, 2008, 2009 y 2011.

Además de aquellas finales primigenias de Australia en 1965 y 1967, España también perdió (2-3) la final de 2012 ante la República Checa, en Praga... y la de 2003, sobre la hierba del Rod Laver Arena de Melbourne, también ante Australia: 1-3.

6. El italiano Nicola Pietrángeli es 'Mr. Copa Davis', líder de encuentros jugados y victorias, con 120 triunfos y 44 derrotas, entre individuales y dobles (78-32 en individuales). Le siguen el rumano Ilie Nastase: 109-37 (74-22 en individuales)...

y el español Manuel Santana: 92-28 en total y 69-17 en individuales. 7. Desde 2013, la Copa Davis (controlada por la Federación Internacional, ITF, al igual que la Copa Federación de mujeres); pasó a conceder lo que se llama el 'Commitment Award', el premio por dedicación a los jugadores con un mínimo de 20 eliminatorias jugadas o, en su defecto, 50 partidos.

Entre los españoles, el 'Commitment Award' ha sido concedido a José Luis Arilla, Sergio Casal, Juan Gisbert, Feliciano López, Manuel Orantes, Emilio Sánchez Vicario y, naturalmente, Manolo Santana.

El líder absoluto de eliminatorias jugadas es el inopinado Domenico Vicini, de San Marino: 93 cruces. 8. El sueco Bjorn Borg (seis veces campeón en Roland Garros y cinco en Wimbledon entre 1974 y 1981) mantiene la plusmarca de 33 victorias consecutivas en partidos individuales de Davis.

Desde que cayó ante Orantes en el Suecia-España de Bastad, en 1973 (Borg no había cumplido ahí 16 años), Borg ya no volvió a perder en una Davis de la que se despidió en 1980.

Pero el chipriota Marcos Baghdatis está a un solo partido de igualar a Borg: lleva 32 victorias seguidas. Boris Becker se despidió con 22... las mismas que ya acumula Rafael Nadal Parera. En 2004, en la pista cubierta y rápida Brno, Nadal se inclinó en su primer partido individual en la Copa Davis ante el checo Jiri Novak...

y ya no ha vuelto a perder desde entonces, aunque sí haya tenido derrotas en dobles (4-4). 9. Las cinco mayores cifras de asistencia de espectadores en Copa Davis para un solo día son: 27.448 (Francia-Suiza, Lille, 2014).

27.200 (España-EE UU, Sevilla, 2004). 25.568 (Australia-EE UU, Sydney 1954). 22.121 (España-Argentina, Sevilla, 2011). Y 20.000 en el Serbia-Australia de 2007, en Belgrado. 10. Los tres partidos individuales más largos son: Leonardo Mayer gana a Joao Souza (Argentina-Brasil, 2015): seis horas y 43 minutos: 15-13 en el quinto set.

John McEnroe gana a Mats Wilander (EE UU-Suecia, 1982): seis horas y 22 minutos. 15-17 para Wilander en el tercer set, y 8-6 para McEnroe en el set final. Boris Becker gana a John McEnroe (EE UU-Alemania, 1987). 15-13 para Becker en el segundo set, 8-10 para McEnroe en el tercero, y 6-2 de Becker para rematar el partido.

En dobles hay dos partidos empatados a siete horas y un minuto: Berdych-Stepanek contra Chiudinelli-Wawrinka, en el Chequia-Suiza de 2013 (24-22 para los checos en el último set, en Ginebra) y el duelo de los argentinos Arnold-Nalbandián contra los rusos Safin y Kafelnikov, en 2002, en Moscú: 19-17 en el quinto set para Argentina.

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