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EDITORIAL

Que hace Nick Kyrgios por Australia...y que hace su equipo por el?

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by Mariano Gombi

Kyrgios esta 3-0 en partidos, sin ceder sets este año

Nick Kyrgios echó un vistazo al banquillo del equipo australiano de la Copa Davis después de golpear un tiro ganador el domingo. Empezó a sacudir los brazos hacia arriba, en una señal a sus compañeros de equipo que deberían levantarse y darle un poco más de apoyo. Es un gesto que se ve mucho de Kyrgios en gira. Cuando las cosas no van bien, puede terminar dirigiendo una buena cantidad de su frustración en la caja de su propio jugador.

Esta vez, sin embargo, Kyrgios se detuvo antes de que un discurso pudiera comenzar. Puede ser un rebelde en la gira ATP de cada hombre por sí mismo, pero dentro del Patrick Rafter Arena en Brisbane este fin de semana estuvo rodeado de leyendas australianas como Lleyton Hewitt y Tony Roche, además de un estadio lleno de sus compatriotas. Así que en lugar de gritar contra ellos, y luchando contra sí mismo, volvió al negocio en cuestión, que estaba asegurando la cuartos de final de la Copa Davis contra los Estados Unidos.

El Kyrgios, de 21 años, obviamente ha tenido sus diferencias con los oficiales de tenis de su país en el pasado. Él se perdió el año pasado la Copa Davis empate contra los EE.UU., que Australia perdió, y que estaba ausente para los Juegos Olímpicos de Río. Su estilo llamativo, su conducta de chico malo, su errático esfuerzo en el campo y su franca ambivalencia acerca de cuánto quería jugar al tenis parecía ser la antítesis de la tradición del tenis australiano.

Cuatro meses para 2017 y todo eso ha cambiado. Kyrgios ha abrazado el deporte y su talento, y ha visto a sus compatriotas abrazarlo de vuelta. Ha llegado a tres semifinales, derrotó a Novak Djokovic dos veces, y jugó el partido del año contra Roger Federer. Contra los Estados Unidos, Kyrgios estuvo a la altura de su papel como presentador de la Copa Davis. Él venció a dos oponentes del Top 30, John Isner y Sam Querrey, en sets seguidos. El hecho de que Kyrgios fue favorecido para ganar ambos partidos también puede haber hecho Jack Sock un poco más nervioso en su goma de apertura, que perdió ante el australiano No. 2, Jordan Thompson.

Lo más impresionante fue la forma en que Kyrgios cerró a Querrey, que lo había derrotado el mes pasado en Acapulco. Esta vez Querrey subió 4-1 en el tercer set. En el pasado, y en otros entornos, Kyrgios puede haber tirado ese conjunto o dejar que sus emociones obtener lo mejor de él. Esta vez se metió, se volvió más proactivo con su regreso, y ganó los últimos cinco partidos. Se alimentó de la energía de la multitud, su equipo, y especialmente su capitán y mentor, Lleyton Hewitt. Kyrgios está 3-0 ahora para Australia este año, y 9-0 en sets. Su presencia en el equipo solo debería darles una oportunidad sólida de ganar su 29ª Copa.

"Tough tercero establecido allí", dijo Kyrgios después de golpear a Querrey. "Obviamente un montón de emociones cerca de la meta."

"No podría estar más orgulloso de mis hijos", dijo Hewitt, en lo que podría interpretarse como un mensaje a, y la defensa de, Kyrgios. "Ellos han puesto tanto trabajo duro y esfuerzo en esta campaña. Hicieron absolutamente todo lo que les pedimos.

La Copa Davis no es el mejor y más importante del tenis masculino, tal y como fue antes, pero todavía tiene una forma de cambiar la carrera de los jugadores para mejor. Rafael Nadal ganó su primer título de primer nivel con España en 2004, antes de ganar su primer Abierto de Francia siete meses después. La victoria de Novak Djokovic en 2010 con Serbia, y la victoria de Andy Murray en 2015 con Gran Bretaña, impulsaron sus unidades al No. 1 en las siguientes temporadas. Lo mismo ocurrió con Lleyton Hewitt cuando ayudó a Australia al título en 1999, a los 18 años. Dos años más tarde, estaba en la cima del deporte. En cada caso, el equipo proporcionó a su jugador estrella una plataforma de lanzamiento.

Kyrgios, de repente, parece dispuesto a seguirlos en órbita. Tal vez no esté listo para ser el No. 1 todavía, y seguramente habrá incidentes más polémicos en su futuro. Pero en 2017, sus disparos tienen más propósito, sus emociones son relativamente controladas, y su servicio es límite incontenible. Sus movimientos de tweeners y hot dogs parecían demostrar su apatía; Ahora le ayudan a mantener a su oponente adivinando. El punto de inflexión, según algunos, fue la crítica que recibió de Rod Laver después de su extrañamente poco entusiasta, perder el esfuerzo de Andreas Seppi en el Abierto de Australia en enero.

Por el momento, Kyrgios el rebelde se ha unido al pliegue australiano, y se ha convertido en el probable sucesor de Laver y sus compañeros leyendas. El tenis es un deporte individual, pero puede estar aprendiendo que puede ayudar a sentirse como un equipo, un capitán, un país, y sus grandes de todos los tiempos, le tienen la espalda.

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