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SERENA WILLIAMS

"En Londres 2012 tuve una experiencia extrasensorial"

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by Mariano Gombi

La gran dominadora del tenis femenino en el siglo XXI, Serena Williams, también tiene su propia historia con los Juegos Olímpicos. Aunque esta historia no está plagada de tantos éxitos como en el resto de su carrera.

O no al menos en el plano individual. En dobles sin embargo, junto con su hermana Venus, han ganado la medalla de oro en las ediciones que han disputado (Sídney 00', Pekín 08' y Londres 12'). La de Michigan nos cuenta sus experiencias desde esos primeros Juegos en Sídney con apenas 18 años hasta los últimos en Londres ya alcanzada la treintena.

"Era algo así como la número 8 del mundo y no me clasifiqué", recuerda Serena Williams sobre los Juegos Olímpicos de Sídney 2000. "No me clasifiqué porque había unas 100 americanas en el top 10 ya que Mónica (Seles) seguía jugando, Lindsay (Davenport) todavía estaba y Venus.

Me puse bastante contenta porque realmente no quería jugar. Solo me apetecía el dobles", reconoce Serena 16 años después. Ella y Venus arrollaron en la final y se colgaron la medalla de oro. Pero no sería ni mucho menos la última que se llevarían para casa.

Serena describe así su primera experiencia con unos Juegos Olímpicos, todo un descubrimiento para una chica que a pesar de llevar poco tiempo en el circuito WTA ya era todo un reclamo. "En Sídney tuve multitud de oportunidades para ver de todo.

Tiro con arco, natación, atletismo... fue una gran experiencia. Fue muy divertido ver atletas de países que no te esperas. El lugar más habitual para pasar el tiempo era el McDonald's. Todo deportista americano estaba allí", cuenta Serena.

Ocho años después la menor de las Williams daba el salto a Pekín tras saltarse por lesión los Juegos de Atenas 2004. "Pekín fue probablemente la mejor experiencia olímpica que he tenido.

El tráfico era una locura y la organización dispuso de un carril olímpico especial. Aún así había tráfico en ese carril. Fue una locura", considera Serena. Las hermanas Williams repetían el éxito obtenido en Sídney y se colgaban la medalla de oro batiendo en la final de dobles femeninos a las españolas Vivi Ruano y Anabel Medina.

Serena cuenta la tensión que vivieron en su duelo anterior ante las hermanas Bondarenko de Ucrania. "Casi perdemos. Le dije a Venus, 'mira, no vamos a jugar por la medalla de bronce', y ella respondió: '¡vale!'.

Y de aquella manera logramos sacar el partido adelante", narra la americana. Deportivamente hablando los Juegos Olímpicos de Londres 2012 fueron sin lugar a dudas el culmen de la carrera olímpica de Serena Williams.

Obtuvo junto a Venus la tercera medalla de oro y además, se hacía con su primera presea dorada en el cuadro individual. Arrasando a Maria Sharapova. Y no en cualquier sitio. En la Catedral del tenis, Wimbledon. "En Londres jugué increíble.

No he vuelto a jugar así desde entonces. No perdí un solo set. Tuve una experiencia extrasensorial allí", confiesa la ganadora de 22 Grand Slams. "Era tan diferente, ni siquiera parecía Wimbledon.

Había publicidad por todas partes, colorido, la gente en la pista sin camisetas. Pero al mismo tiempo pensabas, 'he estado aquí en Wimbledon y ahora estoy en los Juegos Olímpicos'", afirma.

Haciendo repaso de su trayectoria, Serena valora especialmente lo conseguido en los dobles. "Nunca imaginé que ganaríamos tres medallas de oro en dobles. Creo que estoy más feliz por ganar los dobles que los individuales.

Estábamos muy contentas, fue fantástico". Y cuenta lo que siente cuando juega por Estados Unidos en unos Juegos. "Cada vez que me encuentro en unos Juegos no siento presión por ganar. Siento que puedo hacer cualquier cosa, dar lo mejor de mi por supuesto pero también salir y ver a otros deportistas".

Y cuenta un curioso aspecto de su relación con los Juegos. "En Londres me convertí en una devota coleccionista de pins. Antes del partido, durante el partido y después del partido. Tengo como más de 100.

Y tengo un plan. Cuando me retire voy a revisar todo. Pondré todos mis pins juntos pero separados por Juegos alrededor de mis medallas ya que tengo medallas en los tres Juegos Olímpicos que he disputado" asegura.

"Iré a por otro oro en dobles en Río. En el peor de los casos por competir podré intercambiar mis pins", tira Serena. .

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