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SERENA WILLIAMS

Con paso de campeona

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by Beto Briones

Serena Williams batalló duro contra la rebelde rumana Simona Halep para derrotarla en tres sets (6-2, 4-6 y 6-3), y avanzar a su novena semifinal consecutiva del Abierto de los Estados Unidos. Williams, número uno mundial y del torneo, buscará ahora el pase a su quinta final de un US Open en el partido ante la checa Karolina Pliskova (10).

Serena firmó su victoria 309 en torneos de Gran Slam, nueva marca en la historia del tenis, tanto para el circuito femenino como el masculino. Contrario a las otras siete veces en que había derrotado a Halep, ésta vez la rumana le planteó más pelea y sólo rindió bandera al cabo de dos horas y 14 minutos, e incluso le arrebató un segundo set de 65 minutos, en el que logró quebrar dos veces el servicio de Serena.

Era el primer set que perdía la estadounidense en este torneo, y cortaba una cadena de 21 consecutivos este año en torneos de Gran Slam. "Perdí mi ritmo en el segundo set y Simona elevó su nivel de juego, lo que me llevó a encontrar mi concentración de nuevo para terminar el partido", declaró la estadounidense, que en ese segundo parcial cometió 25 de sus 43 errores no forzados del partido.

Williams, en busca de un séptimo título del US Open y 23 de Gran Slam, se apoyó en su fuerte servicio para recuperar el partido, y en total colocó 18 aces, además de 50 tiros ganadores.

Halep cometió sólo 17 errores no forzados y salvó 16 puntos de quiebre, 10 de ellos en el peleado segundo set, pero fue desbordada por la potencia de Serena en el último parcial. Si clasifica a la final, Williams, de 34 años, buscará romper el empate que tiene con la alemana Steffi Graf, de 22 títulos de Gran Slam ganados.

En la otra llave del cuadro, Karolina Pliskova, décima cabeza de serie, logró su pase a la siguiente ronda tras derrotar con un doble 6-2 a la joven croata Ana Konjuh, 92 del mundo. Pliskova, de 28 años, alcanzó por primera vez las semifinales de un Grand Slam.

Karolina, una de las mejores del circuito con su saque, hizo valer esa cualidad para capitalizar un dominio sobre Konjuh, de 18 años. La checa sólo necesitó 57 minutos para reafirmar que ha llegado su momento de entrar en la elite del tenis femenino como ya anticipó con su triunfo en el torneo de Cincinnati.

“Me he sentido más a gusto en la cancha, creo que no tuve la presión del partido anterior frente a Venus Williams y estoy feliz de haber pasado a mis primeras semifinales en el Abierto", declaró Pliskova.

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