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TENIS ARGENTINO

A 15 años de la final de Nalbandian en Wimbledon

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by Mariano Gombi

Por aquel 2002 un tal David Nalbandian viajaba por primera vez como profesional a la catedral del tenis, Wimbledon. Con tan solo 20 años y poca experiencia en césped, llegaba como el preclasificado número 28 del torneo.

Pero las miradas argentinas estaban puestas en Guillermo Cañas (10°), Juan Ignacio Chela (19°) y Gaston Gaudio (24°). A pesar de no se candidato, David logró lo que ningún argentino había hecho hasta el momento: jugar una final en el Court Central del All Englad Tennis Club.Terminó cayendo en sets corridos ante el 1 del mundo y especialista en la superficie, Lleyton Hewitt.

El recorrido de Nalbandian comenzó con la victoria en primera ronda ante el español David Sánchez, luego derrotó al francés Paul Henri Mathieu y fue en esa ronda donde la caída de Pete Sampras ante el suizo George Bastl permitió que se le abra el camino al cordobés para llegar a la final.

Si el estadounidense ganaba, se habría enfrentado con el argentino y quien sabe, tal vez David no hubiese logrado tal hazaña. Con un peso pesado fuera del torneo, el cordobés siguió su campaña.

Eliminó a Bastl en sets corridos y en octavos de final venció al australiano Wayne Arthurs en cuatro parciales. A partir de cuartos de final, las miradas estaban puestas en el pibe de Unquillo que se encontraba entre los ocho mejores del certamen.

Superó al ecuatoriano Nicolás Lapentti -uno de los mejores sudamericanos del circuito- en cinco sets. Con esta victoria Nalbandian ya hacía historia convirtiéndose en el primer argentino en meterse en semifinales del Grand Slam londinense, al superar la marca de Guillermo Vilas, quién llegó a cuartos en 1975 y 1976.

Pero no iba a terminar ahí. David batalló otros cinco sets ante el belga Xavier Mallise para meterse en la final. Ya en el último partido, se notó la falta de experiencia de Nalbandian y fue Hewitt quien, fiel a su estilo demoledor, se encargó de terminar con la ilusión del joven unquillense.

Fue victoria para el australiano 61 63 62. Sin embargo, fue esa derrota en la alfombra verde del All England, hace 15 años, la que empujó la carrera de David y metió en la historia grande del tenis argentino al de Unquillo, quien mas adelante tendría importantes logros para convertirse en Rey.

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