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WTA

RG17: Jelena conquistó París, a lo Ostapenko

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by Mariano Gombi

No hace mucho tiempo que Jelena Ostapenko estaba a punto de hacer buenas actuaciones en los Grand Slam. La letona estaba arriba 5-2 en el tercer set de su encuentro de la tercera ronda en el Abierto de Australia contra la quinta sembrada, Karolina Pliskova.

"En realidad me lo dijo ahora en el vestuario, que estaba tensa", dijo Pliskova después del partido. "Ella estaba jugando muy rápido, muy bien, creo. También merecía ganar. Pero al final no tuvo la suerte para ella.

Los nervios de Ostapenko obtuvieron lo mejor de ella en una derrota durísima por 4-6, 6-0, 10-8. Pero poco más de cuatro meses después, la joven de 20 años se encontró en una etapa mucho más grandiosa -la final del Abierto de Francia- y tenía todas las razones para estar tensa.

La balcánica, ubicada en el puesto No. 47 del mundo estaba jugando su primera final importante en un intento por ganar su primer título de la WTA Tour, nada menos que en un Grand Slam. Nadie se habría sorprendido si Ostapenko se achicaba mientras estaba perdiendo por 6-4, 3-0 ante la favorita para ganar el torneo, la rumana Simona Halep, quien ya tenía experiencia en jugar una final en París.

Pero en su lugar, Ostapenko continuó sin temor a perder. Esa voluntad de ganar o perder en sus términos estaba tan lejos de marchitarse como fuera posible. La ofensiva perfecta gana en el tenis, y Ostapenko se acercó bastante a ella en la última mitad de su partido contra Halep, yendo a ganar el título, 4-6, 6-4, 6-3.

"En algunos momentos, yo era como un espectador en la cancha", dijo Halep. La mitad de los puntos ganados por Ostapenko, 54, terminaron con un ganador.

"Si tengo un buen día y estoy golpeando muy bien", dijo Ostapenko, "creo que todo es posible".

Cualquier cosa es posible cuando golpeas a 299 ganadores en un torneo para convertirte en el primer jugador sin semillas en ganar el Abierto de Francia desde 1933, y el primero en ganar su primer título en un mayor en 20 años.

Se le escapó el set de apertura cuatro veces a lo largo de las dos semanas del torneo (contra Louisa Chirico en su primera ronda, Samantha Stosur en la cuarta ronda, Caroline Wozniacki en cuartos de final y Halep en la final).

Pero sólo luchó y buscó la más difícil para recuperarse cada vez. Hace apenas unos meses, Ostapenko dejó que los nervios llevaran su primera aparición en la carrera de cuarta ronda en un torneo de Grand Slam.

Sin embargo, en la arcilla de Roland Garros, ella se quitó esos nervios de su actitud, como ese revés ganador que tiró desinhibidamente en el punto del campeonato. Y después de todo lo dicho y hecho, ella no deja de ser todavía sólo una niña de 20 años de edad que ha logrado un ascenso vertiginoso.

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