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Con que materiales se fabrican las raquetas?

-  Leer: 1869
by Mariano Gombi

Los cambios en los materiales usados en las raquetas no sucedieron hasta la década de los 60, cuando la tecnología comenzó a despegar. Los nuevos materiales, fueron utilizados en la construcción de raquetas y comenzó un rápido desarrollo de los materiales.

Un breve repaso a los materiales que se usan tradicionalmente en la construcción de una raqueta se puede iniciar con la generalización siguiente: cuánto más rígido sea el material, más rígido será el marco resultante.

De mayor a menor rigidez los materiales más populares son: 4.1. Madera: Desde los comienzos del tenis, la madera ha sido el material predominante en la construcción de raquetas. Muchos marcos estaban construidos de láminas de madera, es decir tiras de ésta unidas y dobladas todas juntas.

Debido a los poros de la madera, esta absorbe los golpes y las vibraciones de la raqueta, haciéndolo menos dañino para el brazo. La madera es un material natural y por lo tanto la clase de árbol y las condiciones de crecimiento tienen mucho que ver con la estructura de la madera.

De este modo las láminas utilizadas para la construcción de las raquetas van rigurosamente inspeccionadas y escogidas. Algunas de las mejores maderas son las de: fresno, haya, arce, abedul, nogal americano y caoba.

Muchas de estas maderas son importadas de otros países. Una famosa raqueta construida en Inglaterra, utilizaba una combinación de maderas de nogal americano, fresno inglés, obeche nigeriano y caoba de África Occidental.

La razón por la que se utilizaban diferentes maderas es que las maderas más duras y rígidas (arce, caoba y abedul) se colocaban en lugares estratégicos del marco de la raqueta, consiguiendo raquetas más rígidas.

Las maderas más blandas y resistentes (fresno) daban raquetas más flexibles. El tipo de madera usada también influía en el peso de la raqueta y era usada para modificar la apariencia estética de la raqueta (la caoba da un acabado muy atractivo).Debido a que la madera es una materia natural, nunca se conseguían dos raquetas con las mismas características.

La Evolución Del Diseño De Las Raquetas: 4.1.1.1. A mediados de 1700 las raquetas utilizadas tenían como característica principal su forma asimétrica, la cual facilitaba el golpeo de las bolas más cercanas al suelo, también para facilitar el golpeo de las pelotas próximas a las esquinas.

4.1.1.2. Las “Raquetas Planas de 1880. Hacia 1880 las raquetas asimétricas calleron en deshuso, y surgieron las denominadas “raquetas planas” que tenían una zona plana en la cima de la cabeza y una pieza concava en el cuello.

4.1.1.3. Las “Raquetas Planas de la Transición” de 1890. Hacía 1890 el diseño plano exagerado de las raquetas anteriores paso a tener mayor curvatura en la cima de la cabeza, fueron llamadas”raquetas planas de transición”.La pieza del cuello pasa a ser convexa.

4.1.1.4. Las raquetas de 1900 a 1920: La evolución de las raquetas continuó en el nuevo siglo.La forma de la cabeza vario considerablemente, gradualmente hasta pasar a ser ovalada.La pieza del cuello era normalmente convexa aunque se volvió a emplear la concava, era laminada en vez de sólida como las antiguas.Se utilizaba cinta para reforzar la parte inferior de la cabeza de la raqueta.

4.1.1.5. Las Raquetas de 1920 a 1930. Los constructores de raquetas continuaron experimentando con nuevas técnicas en torno a los años 20 y 30: el cuello abierto, hendiduras en la empuñadura, la raqueta metálica de Dayton encordada con cuerdas de piano y la Hazell´s Streamline con tres brazos aerodinámicos en el cuello.

Las raquetas tenían la cabeza con forma ovalada, con la pieza del cuello cóncava. 4.2. Metal: En 1967, fueron introducidas raquetas de aluminio y acero. Los marcos de aluminio eran más rígidos, proporcionaban más control y eran más ligeros que los de madera.

Las estructuras de acero eran más resistentes pero tenían peor control sobre la pelota. La combinación de estos dos materialesconseguía raquetas de mayor durabilidad y poder, pero carentes de la capacidad para absorber las vibraciones a consecuencia de su diseño.

4.3. Aluminio: El metal más popular debido a su coste, poco peso, rigidez moderada y facilidad de proceso. Es el material indicado para los jugadores que quieren flexibilidad en su raqueta y no tienen suficiente precisión y potencia.

Actualmente se combina también con el grafito en las raquetas llamadas de aleación. 4.4. Cerámica: Es una fibra relativamente moderna procedente de la familia de las cerámicas, muy rígida y con excelentes propiedades en la reducción de vibraciones.

Tiene el inconveniente de ser demasiado pesada y muy costosa de fabricar. 4.5. Fibra de vidrio: Surge a principios de los 70. Es un elemento básico en la industria debido a su resistencia y a su bajo coste.

Los constructores desarrollaron una primera composición de raquetas a través de la combinación de estas con el aluminio. Es algo pesada, pero su resistencia a los impactos es excelente. Se trata del complemento ideal del grafito.

Nunca podría constituir por sí sola un marco, ya que sería demasiado flexible. 4.6. Grafito: El grafito es usado en el marco de las raquetas ya que es la fibra ideal para dotar de rigidez a un marco y se suele combinar con otras fibras.

Es un compuesto de cadenas moleculares de carbono alineadas que producen una fibra muy rígida y ligera. El grafito proporciona rigidez y dureza a las resinas plásticas con las que se mezcla. El grafito es el material más común en las raquetas de precio medio-alto.

Cuando una raqueta está hecha de resina y grafito únicamente, se dice que es 100% grafito aun cuando el 40% es resina. Si se añaden otros materiales estamos hablando de compuestos. 4.7. Compuestos: La base de estos materiales está hecha generalmente de grafito y fibra de vidrio, y a veces, de otros materiales como el titanio y el kevlar mezclados con una resina plástica.

La rigidez y el coste de los materiales compuestos varía dependiendo de la mezcla exacta de los materiales.
4.7.1. Boron: Se produce depositando elementos de boron sobre filamentos de tungsteno en un ambiente de alta temperatura.

El resultado es una fibra muy rígida, pero excesivamente cara. Se suele usar como refuerzo local y en cantidades muy pequeñas.
4.7.2. Kevlar: Fibra de rigidez moderada, muy ligera, resistente a los impactos y con propiedades de reducción de vibraciones.

Por todo ello se usa como elemento de refuerzo en puntos críticos de la estructura del marco.
4.7.3. Titanio: El titanio es un metal utilizado en los marcos de las raquetas porque ofrece una buena relación entre rigidez y peso, es una combinación de fibras ultrafuertes de titanio con fibras ultraligeras de grafito.

La dureza depende de la orientación de las fibras. Lo primero que hay que saber es que no es el titanio lo que ha hace a estas raquetas tan ligeras y manejables. El grafito es 2.7 veces más ligero que el titanio y 2.8 más rígido.

Las raquetas de titanio normalmente contienen menos del 5 % del total de la mezcla, algunos modelos utilizan sólo un 1%, eso sí situado en puntos estratégicos del marco de la raqueta. .

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