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ATP

Quinta corona para el Rey en Madrid

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by Leonardo Gil

Catorce días después Rafael Nadal y Dominic Thiem se encontraban por quinta ocasión en sus carreras, todas en arcilla, esta vez en la final del Masters 1000 de Madrid luego de la definición en el Abierto de Barcelona donde el zurdo de Manacor se quedó con la victoria.

Rafa quería llevarse su quinta corona tras consagrarse en 2005, 2010, 2013 y 2014, mientras que el heredero de Thomas Muster buscaba su primer título grande.

La presión de una final ha pegado un poco en el arranque del encuentro para ambos jugadores que hacían cortos los primeros puntos de cada turno de saque, no existían los largos intercambios.

Pero sería el austriaco quien daría el primer golpe al convertir su primera oportunidad de quiebre ante un Nadal un poco impreciso y tenso.

Rafa y Thiem empezaban ha mostrar la calidad de sus golpes, no había un tiro flojo ni al medio, los ángulos iban dictando la la línea del partido que de momento ya mostraba un cambio de intensidad.

Confirmaba Thiem con tranquilidad su saque y Nadal arrancaba su turno en el 1-3 con doble falta. Se respiraba la tensión en la Caja Mágica.

Ni Rafa ni Dominic desperdiciaban cada oportunidad que tenían para hacer daño con sus potentes golpes, Nadal dejaba pinceladas con pelotas cortas que trataban de cortar el ritmo del octavo preclasificado, y de a poco, hacia los ajustes, su topspin empezaba a tirar atrás a Thiem mientras él adelantaba filas.

El primer gran punto, en el 15-15 del quinto juego, Rafa rescataba una bola a la antigua, con mucha defensa, un punto clave para recuperar el quiebre a la segunda oportunidad ante un Thiem que parecía quedarse sin piernas y que mostraba alguna pequeña molestia en su pierna derecha.

La fiera devolvía el golpe y pasaba adelante en el marcador con otra sutil dejada.

La potencia fluía, la calidad del tenis iba en aumento. Nadal buscaba, como con Federer, el revés de su rival, pero Thiem a pura potencia y grandes tiros, plantaba cara al "gladiador" en su reino.

Los aplausos no eran escatimados en la cancha Manolo Santana.

El muro español volvía a rescatar otro punto en el décimo juego, lo dio Dominic por ganado pero Rafa regresó y propinó un golpe que pareció mortal ante un rival que se fue de la cancha en el momento menos indicado.

Estuvo al borde del precipicio el austriaco que remontó tres puntos para set, un parcial que no tendría otro camino que el tiebreak para encontrar a su dueño.

Batalla tremenda en el desempate donde ambos no se daban respiro, Thiem tuvo dos puntos para set, pero el gladiador rugió en su dominio y a la quinta oportunidad firmó el 10-8 a su favor tras una hora y 19 minutos de juego.

Quería rematar la faena el español en el arranque de la segunda manga y a la primera oportunidad de quiebre, "el muro español" se quedaba con un extenuante tanto que dejó sin pulmones al llamado jugador de la nueva generación.

Siguió a lo suyo Nadal que no enfrentó turbulencias con su saque en un set menos emocionante que el primero, pero finalmente superó los nervios y cuatro puntos de quiebre en el cierre para firmar a la segunda oportunidad su quinta consagración en Madrid con un 6-4 final tras dos horas y dieciocho minutos de partido.

Intratable se mantiene Rafael Nadal Parera al sumar su decimosexta victoria al hilo, al igualar en la cima a Novak Djokovic como los más ganadores en este tipo de torneos con 30 títulos y además, será número uno de la carrera ATP partir de este lunes superando a Roger Federer con 4345 puntos.

Hemos vuelto a un glorioso pasado con Roma y Roland Garros a la vista para el mejor de la historia en arcilla.

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