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'Geoffrey' se pone la vara muy alta

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by Beto Briones

“Haz de tu vida un sueño y de tu sueño una realidad”, decía el escritor francés del siglo XX, Antoine de Saint-Exupéry. Para José Antonio Fernández, director del Abierto Los Cabos, el trabajar en dos de los torneos de tenis más importantes de Latinoamérica es “un sueño hecho realidad”.

‘Geoffrey’, quien lleva nueve años dentro de la organización de Mextenis, no dudó en asegurar que el torneo tiene un futuro prometedor dentro del circuito ATP. El también director de mercadotecnia del Abierto de Acapulco charló en exclusiva con ‘Match Point’, donde tocó varios puntos, incluido su primer paso en el mundo del ‘deporte blanco’.

-A dos meses para el inicio del torneo, ¿cómo van los preparativos? Vamos muy bien. La respuesta de la gente y los patrocinadores ha sido positiva. La expectativa que hay alrededor de esta nueva generación de jugadores es muy interesante, además de hacerle mejoras a las instalaciones.

Nuestro objetivo es superar lo que hicimos el año pasado. -Para esta segunda edición, ¿cuál es el objetivo que se plantearon? Es un torneo que apenas está gateando y tenemos que irnos afianzando poco a poco.

Nos hace falta consolidarnos, que la gente vea que no fue un chispazo, y que verán un gran tenis, en un gran destino turístico. Debemos de seguir por el mismo camino. -Ya iniciada la venta de boletos, ¿cuál ha sido la respuesta de los aficionados? Empezamos mucho antes que el año pasado y la respuesta ha sido positiva.

Vamos muy contentos. Esperamos seguir por esta tendencia. Ya está vendido cerca del 45% de las localidades, lo cual es muy bueno. -Le está apostando a la nueva generación de tenistas a nivel mundial… Exactamente.

En su momento Acapulco apostó por jugadores como Rafa (Nadal) y David (Ferrer), que no eran muy conocidos y que hoy en día son pilares en el mundo del tenis. La ATP está haciendo un esfuerzo importantísimo con los “NextGen”, y nosotros también apostaremos por ellos.

Además traeremos a jugadores como Fernando Verdasco, Sam Querrey y Thomas Berdych, que forman una gran combinación. La baraja es muy completa. -¿Berdych sigue siendo la principal figura? Sí, claro.

Es el jugador más consolidado, el que más nombre tiene y que por primera vez vendrá a México. Sigue dentro de los 15 mejores del mundo y estamos encantados de contar con él. -Con la experiencia que tiene trabajando en un torneo ATP 500, ¿qué tan complicado ha sido atraer a los jugadores a un certamen 250? Sin duda es más complicado.

Los jugadores van por dos cosas: el ranking y la bolsa económica. Hoy en día somos la cuarta más importante en esta categoría. Nuestra gran ventaja es que Los Cabos tiene todo. Rápidamente nos hemos posicionado en la mente de los jugadores para estar a la altura de un 500.

-¿Hasta a dónde apunta el futuro del Abierto Los Cabos? Sin duda llevarlo a un 500. Y si no, consolidarlo como el mejor ATP 250. Llegar a un 500 depende de factores externos, pero ese es nuestro objetivo.

Con esa mirada empezamos el torneo y no quitaremos el dedo del renglón. Nuestro plazo es en tres o cuatro años, somos 39 torneos, pero tenemos todo para lograrlo. -En cuanto a jugadores, ¿cuál nombre te quita el sueño? Para nosotros la cereza del pastel sería traer muy pronto a un ‘top-ten’.

Aunque somos hermanos, somos un producto totalmente diferente a Acapulco. Pero debemos ir pasito a pasito. -¿Cómo surgió tu pasión por el tenis? “Desde chico he practicado el tenis.

Es un deporte que siempre me gustó y que mi papá me lo inculcó, ahora yo se lo transmito a mis hijos. Siempre he estado ligado al deporte y en Grupo Pegaso hice mi sueño realidad. Trabajo en algo que realmente me apasiona, y el hacerlo en los dos torneos más importantes del país, es maravilloso.

-Tras nueve años de trabajo en Mextenis, le llegó la oportunidad de ser el director del Abierto Los Cabos, ¿lo esperaba? Ya lo veníamos trabajando. Es la consecuencia del tiempo y el buen trabajo en equipo.

No me gusta hablar en primera persona, pero si dirijo a éste equipo, es por muchos factores. Hoy en día estamos posicionados a nivel internacional como un grupo que organiza varios eventos de gran calidad. Ahí está el resultado de 24 años de mucho trabajo.

Es un gran placer estar en esta posición. -¿Cuál es el sueño de José Antonio Fernández en el mundo del tenis? Podría ser que un tenista mexicano gane Acapulco o Los Cabos.

Aunque parece lejano, ojalá me equivoque y sea pronto. Quiero ver una final, con estadio lleno, donde esté jugando un mexicano y la gane. Creo que también es el sueño del señor Alejandro Burillo (presidente de Grupo Pegaso).

En la medida que nosotros como Mextenis podamos poner nuestro granito de arena, lo seguiremos intentando. .

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