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Previa: Se unos viene el último Grand Slam del 2017

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by Beto Briones

El US Open 2017 fue sacudido por algunos de los principales exponentes del ‘deporte blanco’ a nivel mundial, entre ellos el campeón defensor Stan Wawrinka dejará vacante su trono. A lo largo de su historia, el cuarto Grand Slam de la temporada nunca había tenido tantas bajas como en esta edición.

Serán cinco ausentes del ‘top-ten’ varonil y la máxima figura de la rama femenil. Las lesiones han terminado el año del suizo Wawrinka (4), el serbio Novak Djokovic (5), el japonés Kei Nishikori (9) y el canadiense Milos Raonic (10), mientras que el británico Andy Murray (2) fue el último en descartarse.

En las mujeres destaca la ausencia de la ex número uno del mundo Serena Williams, quien se encuentra embarazada y fuera de las pistas hasta el 2018. El US Open, que de celebró por primera ocasión en 1881 y a partir de 1968, en la era abierta, se disputa en el USTA Billie Jean King National Tennis Center, en Flushing Meadows, Nueva York, tendrá una bolsa a repartir de 50.4 millones de dólares.

Será la primera ocasión que supera la barrera de los 50 millones de dólares en premios. Incrementándose en un 9% en relación al 2016. Los campeones, tanto en categoría masculina como femenina, recibirán un cheque de 3.7 millones de dólares.

Una cifra histórica. En Wimbledon, Roger Federer y Garbié Muguruza obtuvieron 2.59 millones de euros por sus triunfos. RAMA VARONIL Parece lucha entre dos. Pero ¡qué batalla!. Rafa Nadal, nuevo número uno del mundo, y Roger Federer, tercero, volverán a vivir otro capítulo más en su legendaria serie en el Flushing Meadows.

El puesto de honor de la ATP estará en juego durante las próximas dos semanas, donde el ‘expreso suizo’ irá en busca de su sexto título en la pista estadounidense, y el 20 de Grand Slam; mientras que el mallorquín piensa en un triplete.

Sin Djokovic, Murray y Wawrinka en el horizonte, los tenistas más peligrosos para ambas leyendas provienen de la ‘NextGen’. La nueva generación del circuito varonil comandada por Alexander Zverev, Nick Kyrgios, Grigor Dimitrov y Dominic Thiem, intentarán sacar ventaja de un panorama que exige movimientos en la parte alta.

Juan Martín del Potro es otro de los jugadores que no pueden pasar desapercibidos, el ganador del certamen en 2009 es una amenaza seria para los favoritos pese a su baja posición en el ranking actual(28). Hasta el año pasado el trono del US Open estuvo oscilando entre los cuatro grandes de la ATP: Roger Federer, Novak Djokovic, Rafael Nadal y Andy Murray.

De Wimbledon 2003 a la fecha, 52 de los 57 torneos del Gran Slam disputados cayeron en manos de Federer (19), Nadal (15), Djokovic (12), mientras que Andy Murray y Stan Wawrinka obtuvieron tres cada uno. Sólo el estadounidense Andy Roddick (US Open 2003), los argentinos Gastón Gaudio (Roland Garros 2004) y Juan Martín del Potro (US Open 2009), el ruso Marat Safin (US Open 2000 y Abierto de Australia 2005), y el croata Marín Cilic (US Open 2014), rompieron con el dominio de los ‘grandes’ de la ATP.

RAMA FEMENIL Sin Serena Williams en la competición, la rama femenil es un auténtico volado. Ninguna de las principales exponentes del ‘top-ten’ ha logrado dominar el circuito de la WTA tras la baja de la estadounidense, y su actual número uno del mundo ni siquiera sabe lo que significa ganar un Grand Slam.

Angelique Kerber (6) defenderá su corona en Nueva York ante una serie de rivales en donde Gabiñe Muguruza (3) se planta como la mayor amenaza. Karolina Pliskova (1), Simona Halep (2), Elina Svitolina (4), Caroline Wozniacki (6), Johanna Konta (7), Svetlana Kuznetsova (9) y la local, Venus Williams (10), ganadora del US Open en 2001 y 2002, son el resto del ‘top-ten’ con posibilidades de levantar el título.

Una invitación de los organizadores pondrá de vuelta en un Grand Slam a la rusa Maria Sharapova. ‘Masha’, ganadora del certamen en 2006, tendrá un regreso complicado al medirse contra Halep en la primera ronda.

Si supera su obstáculo inicial, se tendrá que tomar muy en cuenta a la carismática tenista de 30 años. Serán dos semanas de gran tenis en el Flushing Meadows que definirán a los nuevos reyes del ‘deporte blanco’.

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