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James Blake: "Rafa es el candidato, pero cuidado con Thiem"

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by Mariano Gombi

Rafael Nadal cumplirá 31 años la próxima semana, no ha ganado un major en tres años y ha sido derrotado por Dominic Thiem en Roma el pasado viernes.A pesar de todo, el comentarista de Tennis Channel y el ex número 4 del mundo, James Blake, cree que el español es el abrumador favorito para ganar a Roland Garros, que comienza el domingo.¿Y quién puede culparlo? El nueve veces campeón del Abierto de Francia ha tenido un resurgimiento en 2017, con 36-6-incluyendo una marca de 17-1 en tierra batida- y llevándose los títulos de casa en Monte Carlo, Barcelona y Madrid.También en favor de Rafa es el hecho de que Roger Federer ha optado por saltar el segundo Slam de la temporada, y Andy Murray y Novak Djokovic han superado en gran medida este año "Todavía tengo que poner a Rafa como un favorito, con bolas pesadas y de la forma en que ha estado jugando, y de la forma en que los otros mejores jugadores han estado jugando", dijo Blake, que cubrirá el torneo en Tennis Channel desde la primera pelota hasta el último punto.

"Cuánto éxito él tiene allí, pensaría en él como un favorito bastante grande. "... Estoy emocionado de ver a Rafa en este momento, jugando tan bien como ha jugado en los últimos cinco años, donde ha dominado tanto en el Abierto de Francia.

Creo que es genial para el deporte. " Blake admite que estaba entre aquellos que, hace un año, dudaban de si Nadal tenía suficiente en el tanque para ganar otro mayor. Pero incluso antes de su temporada de arcilla dominante, Nadal comenzó a dar vuelta a cabezas con animar - ya veces brillantes - actuaciones en Melbourne, Acapulco y Miami.

Thiem, que rompió la racha de 17 victorias consecutivas de Nadal la semana pasada antes de caer ante Djokovic en las semifinales del Abierto de Italia, llegó a los semifinales del Abierto de Francia por primera vez en 2016.

Blake ama el juego austríaco de 23 años y piensa que es sólo un Cuestión de tiempo antes de que capture su primer Grand Slam. "Thiem, en un día determinado, puede vencer a cualquiera en el mundo, como mostró en Roma", dijo Blake.

"... Thiem, por muchos años por venir, será un competidor allí. Creo que es alguien que conseguirá un Slam en algún momento de su carrera. Si tuviera que apostar a uno que conseguiría, sería Roland Garros.

Pero podría ser un juego de espera para el resto de la gira hasta que Rafa termine de recoger todos los títulos del Abierto de Francia ". Nadal se espera que sea el cuarto sembrado detrás de los mejores clasificados Murray, el campeón defensor Djokovic y en 2015, quien fuera el campeón, el suizo Stan Wawrinka.

Thiem, clasificado séptimo detrás de Federer y Milos Raonic, está 29-12 en el año. Ganó el Abierto de Río - su octavo título de su carrera - en arcilla en febrero. .

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