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ENTREVISTAS

Rod Laver: "Convertirme en profesional me hizo un mejor jugador"

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by Cesia Alvarado

La transición de mateur al tenis profesional, la Era Abierta, marcó un cambio histórico en la historia del tenis que antes de los años 70 vio entre los protagonistas al gran Rod Laver, que completó el Calendario Grand Slan dos veces en 1962 y 1969.

Hubo un momento en la carrera de Lendl que lo motivó a mejorar aún más: "Podría ganar en los amateurs y no tener que mejorar tanto", dijo Laver a Reuters. 'Cuando me convertí en profesional me dije a mí mismo que estoy bastante bien, pero tuve una sorpresa, me golpearon todo el tiempo.

Jugué ante Lew Hoad 12 o 13 veces cuando me convertí en profesional y no pude vencerlo una vez. Durante Wimbledon 1967, el mundo del tenis entendió que también los jugadores profesionales deberían haber jugado eventos de Grand Slam, que no se hizo hasta 1968.

Grandes jugadores como Ken Rosewall, Pancho Gonzales, Hoad y Laver eran profesionales. "He mejorado el 100% como profesional, mientras que no pude jugar en las Grandes Ligas", dijo Laver. "Sé que muchos jugadores y jugadores amateur pensaron que los profesionales no podían ser muy buenos porque jugamos contra nosotros mismos todo el tiempo, así que les dije que no debían creer eso.

Los pros eran duros y rápidos y necesitabas un gran primer servicio y un buen segundo servicio. Tuvieron que jugar más de un juego de porcentaje que vemos hoy. Como amateur no tenías que hacer eso y aún así ganarías.

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