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ENTREVISTAS

Shapovalov es el único que he visto en años que es fuerte mentalmente

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by Mariano Gombi

¿Cómo habría sido su carrera jugando al lado del Big 4? No existe un Big 4, sólo un Big 3. No puedes comparar a Murray con los otros tres. El concepto de Big 4 fue creado porque Andy era el cuarto que siempre estaba en las semis, pero los otros tres eran los que ganaban.

Entonces, no es posible poner en el mismo grupo a un tenista que tiene tres Grand Slam con quienes poseen 12, 15 y 19. La diferencia es muy grande, aunque también hubo una brecha muy grande entre Murray y los demás top ten.

Y a lo que iba tu pregunta, no es posible comparar escenarios tan distintos. Federer es el mejor de la historia. Pero si pones al Federer de hoy, contra el campeón del US Open 2035, no hay forma de que el suizo gane. Ninguna chance.

El juego avanza muy rápido. Bajo la misma lógica, Mats Wilander de los 80 no ganaría un solo juego ante los mejores tenistas de hoy. ¿Cuál es la rivalidad más importante en la historia del tenis? Diría que Federer-Nadal sería la numero uno por el interés que han creado, especialmente en esas finales de Wimbledon a mediados de los 2000.

No estoy seguro si hay un evento deportivo más importante que el Federer- Nadal a nivel planetario, salvo el Mundial de fútbol o los hoyos finales del Masters de Augusta. Es un acontecimiento imperdible. Federer dijo que si pudiera elegir un tenista de la historia contra quien jugar, escogería a Bjorn Borg, ¿A quién elegiría usted? Al propio Federer, claramente.

Sería entretenido. ¿Es el suizo el tenista de toda la historia a quién más admira? No. Admiro más a Nadal. Obviamente Roger lucha en cada partido, pero no lo demuestra de la misma forma.

Rafa deja en claro que está al ciento por ciento involucrado en cada partido que disputa desde que lo he visto jugar. Esa pasión por la competencia y por alcanzar la perfección es visible en él. Mi máxima admiración pasa por la forma en que se comporta en la cancha.

La edad promedio del top 100 ronda los 28 años, ¿Por qué el tenis se ha puesto más viejo? Muchos talentosos han podido mantenerse a gran nivel pasados los 30; ya con eso se hace más difícil entrar.

Los preparadores físicos han jugado un importante papel. Es más difícil para los jóvenes entrar. Shapovalov es el único joven que he visto en varios años que es fuerte mentalmente. Si miras a ese hombre rubio sentado por allá (Wilander apunta a Boris Becker, quien almuerza a unas mesas de distancia), cuando ganó Wimbledon con 16 años, era el más fuerte mentalmente.

Ya no existe eso. Dentro de la cancha, los 18 años de hoy, eran los 15 de mi época. Un chico de 18 años en este tiempo tiene mucha menos madurez que antes. Y un jugador a esa edad ya ha sido sobreentrenado en todas estas academias de tenis, donde siempre los acompañó una persona dentro de las pistas, no tuvieron la oportunidad de pensar por ellos mismos.

Y cuando estás en la cancha disputando un partido, tienes que ser capaz de pensar tácticamente por tu propia cuenta. Con un coach a su lado desde los ocho años, los jóvenes pueden tener buen físico, golpear bien la pelota y mostrar grandes tiros, pero tácticamente no saben lo que hacen.

Aprender estrategia, toma tres o cuatro años hoy por hoy. ¿Hay algún otro factor aparte del excesivo entrenamiento? Las redes sociales influyen demasiado. Todo parte por ahí, son una fuente de distracción muy poderosa.

En los 80 era más fácil. Con suerte tenías una televisión. No había celulares y la raqueta lo era todo. Hoy no puedes pedirles que tengan el mismo grado de concentración. No es su culpa. Es la culpa del mundo.

Las redes sociales no son una buena idea para un chico que quiere ser un gran tenista antes de los 20 años. Si no puedes dejar tu smartphone por más de tres minutos seguidos, ¿cómo se supone que te concentrarás en un partido de tenis que te tomará cuatro horas? Se ve a muchos tenistas jóvenes que se frustran repetidamente, se enojan y rompen raquetas… antes de los 20.

Eso es porque emocionalmente son como una montaña rusa. Nosotros no teníamos problemas, porque nuestros cerebros no tenían con qué distraerse y el tenis era lo único. Los tenistas éramos mentalmente más fuertes en mi tiempo.

¿Qué jugador de los que vienen le gusta? Shapovalov. Tiene algo diferente al resto de su generación, está un peldaño más arriba. Parece un artista por la forma en que se mueve en la cancha, por sus golpes de zurda, incluyendo ese revés a una mano, y por su juego agresivo.

Tiene la pasión de Rafa y la libertad de Roger. Su velocidad de piernas es increíble…El chico vuela en la cancha Cuando Shapovalov juega bien, lo hace en mejor nivel que cualquier tenista del planeta. El problema es que no lo puede mantener por más de diez minutos, por el momento.

Sería importante para el tenis que logre meterse entre los mejores del mundo y conseguir ganar Grand Slams. Es el tenista que reemplazará a Federer, Nadal y Djokovic. ¿Entonces cree que él dominará? No precisamente.

Después del Big 3, no creo que nadie domine en su totalidad. No creo que tengan la mentalidad para hacerlo. Es un problema generacional. No son tan fuertes psicológicamente. Siempre hay excepciones, pero en promedio cada generación vendrá mentalmente más débil.

¿Y cómo describe al resto de los jóvenes que ya destacan? Zverev es sólido y determinado. Kyrgios es más talentoso que cualquiera, pero necesita una cabeza que acompañe el gran juego que tiene.

Coric es un gran competidor que le pone harto corazón y mente. Tiafoe es increíblemente rápido y físicamente muy potente, pero su técnica no es lo suficientemente buena para ser el mejor del mundo en algún momento.

Rublev tiene gran ofensiva, con golpes que hacen mucho daño desde ambos lados y fuerte mentalidad, sin embargo debe aprender a jugar de una forma más íntegra. .

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