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TENIS HISTORIAS

Héroes invisibles: los recoge pelotas de Wimbledon

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by Leonardo Gil

En cualquier torneo en la gira profesional los "ballboys" o recoge pelotas tienen un papel clave. Imagínese en Wimbledon, donde hay algunos de los mejores del mundo. Sin embargo, para el próximo año las "sesiones de práctica" que involucran a 258 niños podrían aumentar, con el objetivo de tener un mejor conocimiento de los hábitos de los mejores jugadores del mundo.

Eso es lo que la educación física y jefe de Ballboys, Sarah Goldson, reveló. "Podríamos establecer un plan de entrenamiento donde pudiéramos incluir los aspectos más casuales, porque este año vimos cosas nuevas y diferentes", dijo Goldson.

"Son los héroes invisibles de Wimbledon. Si pasan desapercibidos, es un gran éxito para nosotros. La preparación ya es buena en sí misma: en la oficina de los BallBoys Club de All England se puede encontrar una lista donde hay los hábitos más particulares de los jugadores.

Por ejemplo, muchos jugadores piden la misma bola después de ganar un punto importante o de golpear un ace. Alguien pide toalla casi en cada punto, u otros como las hermanas Williams que quieren tomar sólo una pelota a la vez.

¿El jugador más exigente? Por supuesto Rafael Nadal, que durante el cambio no quiere que los ballboys se ubiquen muy cerca porque de lo contrario necesita cambiar su dirección al caminar para no mantenerse fuera de la línea.

En cuanto a las mujeres, Caroline Wozniacki destaca. La danesa quiere siempre que le den sus bolas sólo de un lado. "Nunca hice nada más estresante en mi vida", dijo Nick Yates, de 15 años.

"Los exámenes escolares son nada". Las sesiones de práctica que duran dos horas y media por semana comienzan en febrero, pero ya en septiembre 800 chicos piden unirse al club "exclusivo". Sólo unos cuantos tienen todos los requisitos: una excelente forma física, velocidad mental y disciplina.

"La formación es muy seria", insistió Goldson. "Están bajo una enorme presión, también porque frente a miles de espectadores es todo diferente".

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