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La cenicienta del Abierto de Australia: Mirjana Lucic-Baroni

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by Mariano Gombi

Mirjana Lucic-Baroni no ganaba un partido en Melbourne... desde hace 19 años. Ya lleva tres. La croata tiene ahora 34 es 79ª del ránking y logró entrar por vez primera en los octavos de final al derrotar a la griega Maria Sakkari, de 21, por 3-6, 6-2 y 6-3.

Se medirá a la estadounidense Jennifer Brady, procedente de la previa, que derrotó a Elena Vesnina por 7-6 (4) y 6-2. Es el premio para una jugadora que escapó del infierno. Lucic ganó dos Grand Slams como júnior y en 1999 llegó a las semifinales de Wimbledon, donde perdió con Steffi Graf.

Pero luego entraría en un pozo. En una entrevista con el diario croata 'Slobodna Dalmacija' acusó a su padre, un exdecatleta obsesionado con que fuera número uno, de darle palizas y aterrorizarle mentalmente.

Describió, incluso, cómo le pegó con un zapato en la bañera de un hotel durante más de media hora. Lucic (ahora Mirjana Lucic-Baronic desde que contrajera matrimonio en 2010) huyó a Florida con su madre y sus cuatro hermanos, donde entró en la academia de Nick Bolletieri.

Entre 2004 y 2009 desapareció del circuito, hundida. Ganadora de tres torneos en toda su carrera, ha encontrado pasada la treintena una segunda oportunidad. En 2014 llegó a los octavos del US Open y en la ronda anterior eliminó en Melbourne a Agnieszka Radwanska, tercera del mundo.

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