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WTA Eastbourne: Watson hace doblete y se mete en semifinales

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by Mariano Gombi

Heather Watson derrotó a dos jugadoras clasificadas en más de 100 lugares por encima de ella en la clasificación mundial de la WTA en un solo día, terminando con una victoria por 6-1, 1-6 y 6-4 sobre Barbora Strycova para llegar a las semifinales en el Aegon International en Eastbourne.

La británica número tres de su país, llegó a un torpe partido de cuartos de final en dos horas, recuperándose de un mal comienzo en el set final para dejar fuera a Strycova y así convertirse en la segunda británica que consigue llegar a las semifinales.

La número 23 del mundo, Strycova, tomó la delantera por 3-1 y ganó la última vez que se enfrentaron, que fue en la hierba de Birmingham el año pasado por 7-5, 6-4, pero iba a ser el día de Watson aquí en la playa de Eastbourne.

Watson reservó su lugar en los últimos ocho después de asegurar otra victoria altamente creíble sobre una rival sembrada. Anastasia Pavlyuchenkova fue su última víctima, a quien le ganara por 6-4, 6-3 en una hora y 24 minutos en la cancha 4.

Su oponente de cuartos de final, también sin sembrar en la Aegon International, Strycova, derrotó a Lauren Davis 7-5, 6-2 para establecer este choque de la tarde en la Cancha 1. La tenista local tuvo un comienzo rápido y fue apoyada por una multitud de gente.

Watson consiguió un quiebre de saque en el cuarto juego del partido con un excelente tiro ganador de revés en la línea y rápidamente estableció una ventaja de 4-1, con la británica dictando los primeros intercambios.

La checa se esforzó por hacer un impacto en el partido o hacer que su oponente se sienta incómoda en la cancha de cualquier manera. El juego de apertura del segundo set fue una pelea y el más largo del partido hasta ahora.

Strycova evitó dos puntos de quiebre, pero luego desperdició dos oportunidades de mantenerse por su cuenta. Watson tuvo otra oportunidad de asegurarse un rompimiento y hacer seis juegos seguidos, pero la checa se aferró y se mantuvo en su servicio para tratar de frenar el impulso de la local.

Habiendo salvado esos puntos de quiebre, la número 23 del mundo creció en confianza y rompió a Watson en el siguiente game, estableciendo rápidamente una ventaja de 3-0 para dejar al británico contemplando esas oportunidades perdidas en el primer juego de este set.

Las esperanzas de Watson de una segunda semifinal en casa del año y una primera en el WTA Tour se desvanecieron rápidamente al ver como Strycova rompió el servicio de la local una vez más en el tercer juego del set final.

El marcador se mantuvo a punto de llegar a la victoria por 4-2. Fue en ese momento cuando la británica se recuperó y la multitud se puso más ferviente que nunca. Watson ganó cuatro juegos consecutivos, cerrando con un tiro cruzado para continuar su mejor actuación en un torneo de nivel WTA este año.

Watson se enfrentará a Caroline Wozniacki en la primera semifinal del día del viernes después de que el danés se recuperó de un set y un doble fracaso para ver a la segunda sembrada Simona Halep por 5-7, 6-4, 6-1 en otra batalla terrible.

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