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Quien era Norman? Federer tiene mucho en comun con el

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by Beto Briones

"Lo llamo Norman", dijo Roger Federer al New York Times. -He cenado con Norman, he pasado mucho tiempo con Norman. ¿Quién es el nuevo amigo de Federer? "Norman", en realidad, es la réplica del trofeo del campeón del Abierto de Australia que ganó a principios de este año, y que se ha convertido en un compañero de viaje regular.

Norman acompañó a Federer en un viaje a un chalet de montaña en Suiza, y apareció con él en una extensión GQ. "Sé que es muy cursi", dijo Federer al Times, "pero a los aficionados les encanta".

Federer ha disfrutado obviamente en su primer título de Grand Slam en casi cinco años. Pero el hecho de que lo haya hecho con esta pieza particular de hardware puede ser más apropiado de lo que se da cuenta.

El trofeo de singles de los hombres Open de Australia es oficialmente conocido como el Norman Brookes Challenge Cup. Su homónimo no fue sólo el primer gran campeón de tenis australiano, fue, en muchos aspectos, el Federer de su época.

Nativo de Melbourne, Brookes tenía tenis en la sangre. Nació en 1877, el mismo año en que Wimbledon comenzó a organizar un torneo anual de tenis. Conocido como el Mago, Brookes podría, como su amigo y Davis Cup compañero de equipo Tony Wilding dijo: "Hacer la bola hablar".

"Como un zurdo poseedor de una concentración consumada, una voluntad tenaz de ganar, una anticipación extraña y un toque hábil en la red", escribió E. Digby Baltzell, historiador del tenis, sobre Brookes en 1994, "aparentemente era muy parecido a nuestro propio John McEnroe.

" Si Baltzell estuviera escribiendo hoy, podría haber comparado a Brookes con "nuestro propio Roger Federer". Y podría haber notado una similitud más entre los dos hombres: Su notable longevidad.

Brookes nació en la costra rica de Melbourne, y jugó al tenis mucho antes de que hubiera dinero en él.

Un niño enfermizo, no obstante sobresalía en cada deporte que él intentó, y él apoyó sus actividades que se divierten trabajando en la fábrica de papel de su padre, donde él hizo eventual presidente.

Lejos de Europa y Estados Unidos, carecía de formación y competencia internacionales. "En sus primeros días en Melbourne", dijo Wilding de Brookes, "virtualmente su único oponente era su hermano".

Esto puede ayudar a explicar porqué Brookes no ganó su primer título de Wimbledon hasta que él tenía 30 años, en 1907. Incluso con ese retraso, él era el primer jugador de Australia - o cualquier país con excepción de Gran Bretaña - para ganar el torneo.

También ganó los dobles, con Wilding, y los dobles mixtos. Nueve días más tarde, Brookes y Wilding rompieron el bloqueo británico en la Copa Davis y tomaron el trofeo Under Under por primera vez.

Esas dos victorias fueron una señal temprana de la globalización del tenis, un proceso que no ha cesado hasta nuestros días. Buscó un tiempo como si ese fuera el principal reclamo de Brookes a la fama del tenis.

Él ayudó a Australia -o a Australasia, como el equipo se llamaba entonces (incluía a Nueva Zelanda) -defería la Copa Davis en 1908 y 1909, y ganó el Abierto de Australia, que había ayudado a establecer, en 1911.

Pero no fue hasta En 1914, a los 37 años, Brookes registró sus dos victorias más legendarias. Los primeros movimientos de la Primera Guerra Mundial estuvieron en el aire en Europa ese año, y Brookes pudo sentirlos mientras entrenaba en la Riviera en la primavera.

No lo sabía cuando llegó al All England Club en junio, pero Wimbledon, al igual que la Copa Davis, no se reanudaría hasta 1919. Brookes aprovechó su oportunidad, derrotando a Otto Froitzheim por 8-6 El quinto conjunto en un clásico de la ronda final que sería comparado con la icónica final de 1980 entre Bjorn Borg y McEnroe.

En 1914, sin embargo, el ganador del torneo también tuvo que batir el ganador del año anterior en la ronda del desafío. Brookes hizo eso al derrotar a Wilding en sets seguidos. De Inglaterra, Brookes y Wilding zarparon a los Estados Unidos y la competición de la Copa Davis de ese año-o, en ella se conocía entonces, The International Lawn Tennis Challenge.

En lugar de dirigir todo el camino de regreso a Australia, el equipo de dos hombres jugó sus lazos en terreno neutral en los Estados Unidos. Los Estados Unidos fueron el campeón defensor, y la Ronda del Reto estaba programada para Forest Hills en agosto.

Australia comenzó con una victoria 5-0 sobre Canadá en Illinois, luego viajó hacia el este al Club del Condado de Allegheny, hogar de los barones de Pittsburgh, para una semifinal contra Alemania. El día antes del empate, el 29 de julio de 1914, Austria declaró la guerra a Serbia.

El equipo alemán anunció que pararía el juego si sus líderes se unieran a la guerra. Los aficionados en Pittsburgh aplaudieron violentamente por los alemanes, y contra los "limeys" de Australia, pero Brookes y Wilding arrasaron a una victoria por 5-0.

En algún momento del último día, llegó la noticia de que Alemania había declarado la guerra a Rusia. "Como la última bola jugada", Baltzell escribió, "un megáfono anunció la triste noticia a una multitud silenciosa.

El equipo alemán se apresuró a subir a un barco para ir a casa ". La guerra había estallado en Europa, pero Brookes y Wilding todavía tenían una Copa para ganar en los Estados Unidos.

En el Longwood Cricket Club fuera de Boston, derrotaron a Gran Bretaña fácilmente en la final, antes de viajar a Nueva York para la Ronda del Desafío. Este sería el primer gran evento celebrado en el West Side Tennis Club en el pueblo de la ciudad de Nueva York de Forest Hills.

El Clubhouse Tudor del West Side era nuevo, los campos de césped estaban recién sembrados, y los puestos temporales tenían una muchedumbre de 12,000, la más grande de todos los tiempos para ver un partido de tenis hasta ese punto.

Aclamando, burlándose, fumando, bebiendo, gritando en medio de los puntos y ocasionalmente rodando una botella o dos en la cancha, también era la gente más corriente, es decir, la gente ronca alguna vez para ver un partido de tenis.

Los aficionados se habrían sentido como en casa durante un partido nocturno en Flushing Meadows, o en un juego de los Mets, hoy. Muchos de ellos habían venido a ver al primer gran héroe nacional del tenis estadounidense, Maurice McLoughlin.

"Se jugó uno de los más celebrados concursos de la historia del deporte, el partido en el que McLoughlin, estadounidense, derrotó a Norman Brookes, australiano", escribió Al Laney de Times.

"Este partido puede decirse que ha sido la primera verdadera 'gran' oportunidad de tenis en este país". Según Laney, en el curso de ese alto fin de semana de verano en Queens, "el juego estalló en flor como un verdadero deporte espectador".

Conocido como el cometa de California, McLoughlin fue el inventor del servicio de "bala de cañón". Él era también el primer campeón para aprender el juego en las pistas públicas duras de California, algo que en hierba cortes en un club privado detrás Oriente.

En ese sentido, el impetuoso caucho de 24 años de McLoughlin contra el caballero, de 37 años, Brookes enfrentó el futuro del juego contra su pasado, y la brillante jugada reflejó las apuestas. "La camisa de McLoughlin estaba abierta en el cuello y sus mangas estaban cortadas en el codo", escribió Laney.

"En conjunto, era un héroe de apariencia más satisfactoria ... [Sin embargo] Brookes dio la impresión de que nunca cedería, no muchos rayos que nuestro hombre podría arrojarle". Brookes se defendió de los rayos de Mcloughlin para 31 juegos en el primer set, antes de finalmente ceder 17-15; Después de eso, tenía poco a la izquierda, y el californiano ganó los dos últimos 6-3, 6-3.

Pero el Astuto Asistente tendría la última risa contra el Cometa y los partidarios bulliciosos. Al día siguiente, Brookes y Wilding vencieron a McLoughlin ya su compañero, Thomas Bundy, en dobles en sets seguidos.

En el último día, Brookes se mantuvo al lado del sobreviviente del Titanic y del campeón nacional estadounidense Dick Williams, además de una tormenta de abucheos de la multitud de Forest Hills, para ganar la Copa en cuatro tumultuosos sets.

Brookes y su esposa rápidamente navegaron de regreso a la Europa devastada por la guerra en la Mauritania, mientras que la Copa Davis fue dejado atrás por razones de seguridad. Tony Wilding fue a Inglaterra a alistarse.

Los dos gigantes del tenis se encontraron por última vez en Boulogne, Francia. La esposa de Brookes, Mabel, describió la escena en sus memorias. "Tony se marchaba al amanecer ... y al cabo de un rato daba un adiós a Norman sin palabras y con los hombros, porque estaban muy cerca".

En mayo de 1915, Wilding, uno de los primeros gigantes del deporte, fue asesinado a los 32 años. Una trinchera en Bélgica. Sin embargo, a los 37 años, Brookes no terminó con el tenis. En 1919, después de que la guerra terminó, llegó a la final de singles de Wimbledon, ayudó a Australasia a defender la Copa Davis, y ganó el título de dobles de Estados Unidos en Forest Hills, todos a la edad de 41.

En 1924, a los 46, Los nacionales australianos. Fue el jefe de la federación de tenis de Australia durante 29 años y fue nombrado caballero en 1939. Nacido el mismo año que Wimbledon, en 1877, Brookes murió el mismo año en que terminó la era del aficionado, en 1968.

El verdadero normando, se cree, habría hecho un amigo aún más inspirador para Federer que la réplica que lleva consigo hoy. El mago y el maestro tendrían mucho que hablar. .

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