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Hace 20 años, Guga revolucionaba el tenis con sus nuevas cuerdas

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by Mariano Gombi

La final del Abierto de Francia de 1997 enfrentó a Sergi Bruguera, dos veces campeón de Roland Garros, contra un desconocido de 20 años de edad llamado Gustavo Kuerten. Kuerten ocupó el puesto número 66, y procedía de un país que no había producido un campeón importante en 30 años.

Pero en el transcurso de dos semanas, el chico delgado, con el revés del roundhouse, había encantado a los aficionados franceses. En el momento en que había ganado tres partidos consecutivos de cinco sets, "Guga" se había convertido en un nombre familiar en París.

No pasó mucho tiempo en el último domingo para ver que Bruguera sería impotente para detener la samba. Al principio del partido, Kuerten envió un revés del topspin profundamente en la corte que retrocedió con más ímpetu que Bruguera había previsto.

Manchada, Bruguera sólo podía echar una mano derecha. Era el comienzo de una tarde misericordiosamente corta para el español. En cuanto a los momentos deportivos revolucionarios, el revés furioso de Kuerten fue uno de los menos dramáticos.

Pero pocos aficionados habían sido golpeados con tanto chasquido, y 20 años después, está claro que la victoria de Guga representó un cambio radical en el tenis, que transformaría el deporte en el siglo XXI.

Mientras que Kuerten se encendió ganar tres veces el Abierto francés, su historia parisiense no era todo sobre amor.

También se trataba de algo mucho más aburrido: el poliéster. No ropa, pero cuerdas. Mientras deslizaba y sonreía a través de Roland Garros, Kuerten tenía una nueva arma dentro de su raqueta Head: una cuerda púrpura llamada Luxilon Original.

Este hilo ultra-rígido hecho de un material de poliéster le dio la libertad de swing tan duro como él quería, mientras que también crear el topspin necesario para mantener la pelota adentro.

Diecinueve años después del debut de la raqueta de gran tamaño, el equipo de tenis había tomado Su próximo paso evolutivo. "La gente habla del cambio de juego, de los jugadores cada vez más poderosos y de las raquetas cada vez más grandes", dijo Andre Agassi, "pero el cambio más dramático en los últimos años es el de las cuerdas".

En los años setenta, las raquetas pasaron de ser una sustancia natural, la madera, al acero y el grafito hechos por el hombre. En los años 90, las cuerdas hicieron el mismo avance tecnológico, del intestino natural al poliéster.

Al igual que con las raquetas, el salto a Luxilon ha llegado con su cuota de controversia. Con el 20 aniversario de la carrera encantada de Guga en París acercándose, es hora de preguntar: ¿El poli ha valido la pena? Luxilon comenzó a hacer el hilo para la ropa de las mujeres en 1959.

En los mediados de los años 80, la firma amplió de correas del sujetador a la secuencia del tenis. El material no era técnicamente poliéster, pero tenía propiedades similares: rigidez, deadness y "snap-back".

Esas cualidades pueden no sonar prometedoras para la mayoría de los jugadores, pero eran lo que quería una nueva generación de balleneros. Por el Abierto de Francia de 1997, un porcentaje significativo de los jugadores estaban utilizando Luxilon, incluyendo el opositor semifinal de Kuerten, Filip DeWulf.

No tardó mucho en nacer el "disparo de Luxilon". Se trataba de una bola muy giratoria que se arqueaba hacia arriba y parecía estar dirigiéndose hacia la valla trasera, hasta que se produjo una súbita punzada.

Una novedad en el momento, el tiro es estándar hoy. .

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