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El cerebro del tenista

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by Leonardo Gil

La mentalidad, la cabeza juega un papel vital en un deporte como el tenis, una disciplina mental por excelencia y donde la psicología podría elevar a un tenista a la gloria o derrumbarlo y sepultarlo en los escombros de sus negativos pensamientos.

En este deporte, donde los partidos son largos y donde se está solo en una cancha, la confianza, concentración y la fortaleza mental son difíciles de mantener por largos periodos de tiempo y recuperarlas también se complica, entonces se hace importante poder hacerlo en los altibajos del cotejo.

El funcionamiento de la parte mental debe ser el correcto si se desea llegar a lo más alto en el deporte blanco, hay jugadores que tienen los mejores golpes pero su mentalidad no los deja llegar lejos, mientras que hay tenistas que no son los más destacados técnicamente pero su bagaje psicológico los lleva a resolver situaciones críticas, su confianza y su concentración los lleva a triunfar.

¿Cuántos jugadores han pasado, de forma drástica, de ser del montón a estar entre los mejores del mundo? Pueden cambiar de raqueta, de entrenador, mejorar sus golpes o el físico, pero sin dudas la respuesta estará en el trabajo mental.

Este no es un deporte donde simplemente dos hombres golpean la pelota, no hay que caer en la mirada simple y novata de un espectador, se tiene que aceptar que el cerebro juega un papel clave en el deporte de la raqueta.

Los psicólogos deportivos, que se han multiplicado desde el fútbol a todas las disciplinas, enumeran una serie de elementos que debe tener todo jugador de tenis, desde el aficionado de fin de semana hasta el deportista de élite, que debe manejar y saber conjugar en los momentos críticos o claves:

• Concentración
• Confianza
• Autoestima
• Activación
• Control emocional
• Fortaleza mental
• Visualización

Pero, ¿cuáles son las características de un tenista exitoso?

o Es fuerte mentalmente
o Es tolerante con la frustración
o Tiene una alta capacidad para concentrarse
o Tiene una alta tolerancia al dolor
o Es perseverante
o Pelea hasta el final
o Controla sus emociones:
-Sabe recuperarse de caídas importantes durante el juego
-Mantiene a raya las emociones negativas
-Mantiene la energía positiva de forma constante, disfruta el juego y se divierte
o Sabe controlarse
o Tiene la capacidad de tener y de recuperar la confianza

Calentar la actitud

Antes de un partido estiramos y calentamos los músculos, las articulaciones, pero la parte mental o la actitud se deja de lado y también debe trabajarse según el psicólogo deportivo Alessandro Mora, quien habla para la página ubitennis.com y señala que la preparación mental es indispensable antes de un compromiso.

“Nos debemos centrar en lo que podemos hacer mejor con los recursos que tenemos disponibles, así el principiante irá ejecutando mejor sus golpes mientras que el profesional irá aumentando su nivel con más frecuencia.

Esto va para todos, hay que evitar los pensamientos negativos y evitar frases como ‘nunca me saldrá este golpe, o ‘nunca le he ganado a este jugador’, es decir, mantener el control del diálogo interno y dejar de decir cosas negativas”, explica el profesional quien agrega además, que su trabajo y el de sus colegas debe ser hecho durante los entrenamientos y partidos, en los momentos donde se observan las situaciones a corregir.

Mejorar la confianza

Los expertos han enumerado una serie de técnicas o estrategias para incrementar la confianza y aquí les dejamos las mejores para que empiece a ponerlas en práctica:

• Festejar los puntos claves o ganados con un golpe suyo.

No hay que festejar por simplemente hacerlo
• Animarse a sí mismo, decirse frases o palabras claves
• Cambiar de raqueta cuando estás perdiendo
• Solicitar apoyo del público
• Utilizar la misma pelota con la que se ganó el punto anterior
• No secarse el sudor mientras se ha ganado un punto
• Utilizar uniforme de colores intensos
• Apurar el partido cuando se está ganando para aprovechar el nivel propio y a la vez el bajón del contrario
• Mantener una postura ganadora sin importar el resultado, a pesar de las situaciones adversas (frente en alto, espalda recta, mirada al frente).

Evitar la postura de derrota porque puede ser aprovechada por el rival
• Darse la vuelta ante un error o al perder un punto, cerrar la puerta a ese tanto y rápidamente pasar al siguiente
• No molestarse u ofuscarse por un error, se debe repetir y corregir el movimiento en el aire.

Estrategias para incrementar la concentración

-Mirar la pelota y las cuerdas
-Rebotar, cierta cantidad de veces, la pelota
-Acomodar las cuerdas de la raqueta
-Enfocarse en jugar punto por punto y olvidarse de lo que ya pasó
-Enfocarse en el presente, el aquí y ahora
-Usar una toalla en la cabeza para aislarse del entorno y centrarse en uno mismo
-No pensar en lo que viene o adelantarse a las circunstancias
-Tomar una pausa para atarse las trenzas

Para que esto tenga resultado debe practicarse constantemente, debe automatizarse hasta que se vuelva parte del jugador, de su repertorio, de forma que se ejecuten sin pensarlo, naturalmente.

Sin embargo, existen otros consejos que algunos jugadores anotan en papeles, incluso, tras una charla con su psicólogo antes del partido, tips que anotan y que llevan a la cancha, como por ejemplo Andy Murray, casos como el de Rafael Nadal que ha hecho suyas y muy famosas algunas estrategias para concentrarse.

En el tenis es muy importante el manejo de los tiempos. Entre saque o puntos (25 seg) debe bajarse el ritmo del contrario si viene muy enchufado, hay que tomar y usar bien cada segundo. El jugador debe aprovechar para respirar, secarse el rostro, concentrase, visualizar la acción antes de realizarla.

Esto es muy bueno para el desempeño.

Cuando se cambia de lado también es clave usar ese minuto y medio que otorga la regla, sobre todo para relajarse, oxigenarse, rehidratarse y hasta comer algún alimento ligero.

Es momento para recuperar la confianza y activarse mentalmente para preparar la lucha en la cancha. Un claro ejemplo son las carreras de Andre Agassi o la energía de Nadal para retomar la acción.

El manejo de los tiempos durante el cotejo es importante para el jugador ya que debe aprender a leer el partido y a su oponente (ejemplo Roger Federer), debe aprender a oler el miedo, a leer la ansiedad, la frustración o nerviosismo, hasta cuando el rival está recuperando su nivel habitual.

Hay que concentrarse en lo más importante dentro de la cancha, la pelota, muy enfocados hacia ella especialmente al momento del impacto, ya que del mismo depende la trayectoria de la pelota y de no hacerlo podemos fallar por muy armada que se tenga la estrategia o la preparación mental.

Disfrutar el juego es una de las mejores recomendaciones que debe hacerse, fomentar el buen humor, esto a su vez influirá de forma positiva en el diálogo interno y se evitarán las reacciones agresivas ante un error.

En este juego de ajedrez mental donde se está solo y no se puede recibir ayuda del entrenador hasta que se completa el marcador (a diferencia de otros deportes que se manejan con el tiempo) es importante darle su lugar a la mentalidad, a la psicología, y hacerla parte fundamental de la rutina del jugador.

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