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Rafa Nadal avanza sin ceder sets ante Khachanov

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by Mariano Gombi

Para entender la grandeza de lo que está haciendo Rafael Nadal en los torneos más importantes del calendario hay que buscar su último set perdido en un partido de 'Grand Slam'. Data del 29 de enero en la final del Open de Australia ante Roger Federer.

Desde entonces, Nadal ha encadenado 28 mangas sin fallo, las tres últimas este viernes en Wimbledon ante Karen Khachanov para acceder por séptima vez en su carrera a los octavos del evento británico.

Roger Federer, rival directo del balear por el título, estableció el tope de sets sin perder en los 'majors' con un total de 36, entre la final del US Open en 2006 y los cuartos de Roland Garros del año posterior.

Khachanov, que ejerció de víctima con un tanteo de 6-1, 6-4 y 7-6(3), pagó la novatada de su primer Wimbledon y su primera aparición en la pista central del All England Club. El ruso de 21 años, entrenado por Galo Blanco en el grupo de alta competición 4SlamTennis, ya perdía por 3-0 en apenas nueve minutosdonde sólo había sumado tres puntos.

Le condenaban sus nervios y los siete errores no forzados. Nadal, que empezó con 'break' al resto las dos primeras rondas al no ganar el sorteo, sí tuvo la oportunidad de elegir hoy y pidió sacar.

De igual forma, llegó la rotura a su favor en el segundo juego. Khachanov no pasaba dos pelotas desde el fondo de la pista y tampoco servía con efectividad. Uno de los miembros de la Next Gen, no en vano es el trigésimo cuarto del ranking, se había convertido en un juguete en manos del campeón de 15 grandes.

Lo que pasa es el el partido estaba resultando tan sencillo para el balear que tuvo un momento de relajación en el quinto juego. Del 4-0 se pasó al 4-1, con el primer 'break' de su rival. En la hierba de la Catedral del tenis ya se puede pelotear desde el fondo y con ese guión Khachanov no le iba a ganar a Nadal.

Menos si su principal arma, el saque, no le funcionaba. Tuvo que esperar media hora para ganar un servicio. En la grada estaba animando a Rafa su amigo el golfista Sergio García, presente en el palco de autoridades de la central vestido con la chaqueta verde y que antes había visto ganar a su paisano Roberto Bautista.

El revés cortado del español se le atragantaba al gigante ruso, que no paraba de ceder puntos de rotura. El momento de dudas en el partido vino cuando Khachanov se puse 2-3 arriba en el tercer set y llegó a estar iguales, después con 3-4 y tres puntos de rotura y con 5-6 y punto de set.

Pero siempre es más fácil salvar este tipo de situaciones con un porcentaje de primer saque de casi el 70 por ciento. El reencuentro con Gilles Muller El flamante campeón de Roland Garros se ha metido en la segunda semana y ha pasado su principal test.

Ahora es cuando Rafa se convierte en más peligroso porque ha cogido los automatismos del césped. Por un puesto en los cuartos se medirá a Gilles Muller, verdugo de Aljaz Bedene por 7-6(4), 7-5 y 6-4. El luxemburgués ya sabe lo que es ganar a Nadal en las pistas del All England Club.

Fue en la edición de 2005. Ha llovido mucho desde entonces hasta el punto de que el español encadenó cinco finales en el evento y dos títulos, en 2008 y 2010. .

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