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El canadiense Philip Bester dice adiós al tenis

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by Mariano Gombi

El arco de la carrera del canadiense Philip Bester no es inusual. Pero no escuchamos las historias de los jugadores que no lo hacen grande casi tan a menudo como hacemos los de los raros que lo hacen. Bester, de 28 años, anunció en el Granby Challenger la noche del miércoles que se retira del tenis profesional.

Su último torneo será el Odlum Brown Van Open en su ciudad natal, Vancouver, Canadá, en pocas semanas. Perdió en la primera ronda de individuales al No. 6 sembrado Yasatuka Uchiyama, 6-4, 6-4 el martes.

Pero sigue vivo en los dobles con su compatriota Peter Polansky. (Ed: Bester y Polansky dieron a sus oponentes un paseo en los cuartos de final el jueves) Como tres veces campeón de dobles en Granby, y un finalista de singles en 2015, Bester quería decir unas palabras a la multitud allí.

Los aficionados de Granby siempre lo han apoyado, aunque es un canadiense de habla inglesa del otro lado del país Bester actualmente está en el número 456 en individuales; Su mejor calificación profesional fue el No.

225 hace dos años. Ha ganado nueve títulos individuales de la ITF y ha jugado la Copa Davis para Canadá. UNA PROMESA DESDE JOVEN Pero hubo un momento en el que se esperaba mucho más del elegante y completo jugador con el gran revés de una mano.

Él era un top-10 junior en 2006, un niño que se entrenó en la famosa Academia Nick Bollettieri. Ganó un gran número de partidos en dobles con el compatriota Peter Polansky. Bester llegó a la final de los Abierto de Francia el año pasado, perdiendo frente al eslovaco Martin Klizan (uno de los primeros lugares en el Top 50 de la ATP Tour durante muchos años).

Los aficionados canadienses al tenis se han visto afectados en los últimos años con las hazañas de Denis Shapovalov, Félix Auger-Aliassime, Genie Bouchard y Filip Peliwo en los juniors. Pero Bester fue el primero en llegar a una final junior de Grand Slam.

A los 16 años, llegó a la final de dobles de este mismo Granby Challenger emparejado con el compañero canadiense Frank Dancevic. A los 17 años ya jugaba a la Copa Davis. Bester fue contratado por IMG.

Y él consiguió muchos beneficios de esto, incluyendo algunos comodines - como muchos de los jugadores jovenes firmados por esa agencia. Lo que le incluyó comodines en la calificación en el Abierto de Miami cuando tenía 17 y 18 años.

Consiguió comodines en el empate principal de la Copa Rogers tres años consecutivos. Pero después de esos momentos embriagadores, llegó la realidad. En los pros, todo el mundo es bueno. Y una vez que golpeó 22 o 23, de repente las agencias y su federación nacional dejar de ser tan optimista en sus perspectivas.

Es un corte bastante arbitrario; La edad máxima para los jugadores de tenis masculinos es ahora mucho más tarde que eso, y hay un montón de historias de sentirse bien en la última carrera por ahí.

Pero es un negocio difícil. Sin ese respaldo, esa financiación, es difícil de viajar y completar. Es difícil mejorar. Es imposible ganarse la vida. Y luego, para Bester, las lesiones golpearon. La cirugía de cadera (un labrum roto) le costó más de un año.

Y tantos años en el mundo de los Futuros que se desmoronan del alma, se ponen en tu psique. Pero Bester seguía luchando. Hubo momentos en los últimos años cuando estaba jugando torneos en efectivo sólo para seguir adelante.

Incluso jugó el torneo de Ojai esta primavera en California. Al final, nunca ganó un partido del main-draw en el nivel del viaje de ATP durante su carrera. Y sólo llegó al nivel de Grand Slam - en la calificación - en dos ocasiones: en Australia en 2011 y en el Abierto de Estados Unidos en 2015.

Su carrera en dobles fue No. 140. Bester está en buena compañía al no poder traducir la promesa temprana en una carrera larga y exitosa en el nivel de ATP Tour. Está en la mayoría allí; Los que llegan a la cima son las excepciones.

Es un poco irónico que su compañero de segunda división junior, Polansky, que también fue un junior destacado y se ha enfrentado a problemas de lesiones y luchas por su cuenta, nunca ha jugado mejor.

Polansky, cuatro meses mayor, está en el puesto número 118 en el ranking de singles esta semana. No es un mejor jugador; Él acaba de terminar en el lado bueno de algunos de los descansos en el camino. Nada de esto significa que Bester no ha tenido una carrera exitosa.

Cuando ganas títulos - a cualquier nivel - y representas a tu país, has hecho mucho más de lo que la mayoría de la gente sueña. Y él, como muchos otros, debería recibir un crédito extra por estar allí, y continuar trabajando duro y perseguir el sueño, incluso a medida que ese sueño se alejaba cada vez más.

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