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ATP Cincinatti: Thiem sobrevivó a Mannarino y esta en cuartos

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by Mariano Gombi

El comienzo del encuentro reflejó a la perfección la irregularidad experimentada en el juego por parte de Dominic Thiem. El austríaco, cuarto en la Race To London, inició la contienda muy incisivo al resto, apretando al francés y disponiendo, en el primer juego del partido, de sus tres primeras bolas de break, que no materializó.

Esa falta de acierto le costó caro al austríaco, muy frío con el servicio y paupérrimo con los segundos saques, ya que Mannarino, gran restador, sí fue capaz de convertir su primera opción de rotura, poniendo el 0-2.

No obstante, la alegría del francés no perduró, y el de Wiener-Neüstadt recuperó la rotura para anotarse su primergame. Superando una serie de juegos en los que el servidor sacaba a relucir todas sus carencias, y en los que ambos tenistas se vieron forzados a salvar puntos de quiebre, la lluvia hizo acto de presencia y obligó a posponer, durante más de una hora, la acción en todo el torneo.

La lluvia, eterno enemigo del deporte de raqueta por excelencia, pareció hacer reflexionar a los dos aspirantes en la Grandstand, segunda pista en el complejo tenístico de Cincinatti, ya que, tanto Mannarino como Thiem, regresaron a la acción mucho más certeros de cara al saque.

El suspense volvió a reinar en este encuentro de octavos de final, ahora en los instantes definitivos. Con 4-5 en el marcador, Thiem volvió a verse asolado por las dudas ante un Mannarino valiente y atrevido, que incluso llegó a tener dos bolas de set; en ese crucial momento, el finalista en el Masters de Madrid mostró templanza, erradicó esos dos set balls y, acto seguido, rompió el servicio del galo por segunda vez para dejar, con 6-5 y saque, casi decidido el primer set.

Sin embargo, y continuando con la dinámica irregular y sorprendente de este partido, Dominic Thiem no fue certero, y perdió toda opción de ponerse por delante en un primer asalto que se decidiría en el tie-break.

Ya en el desempate, las mínimas diferencias en cuanto a calidad desequilibraron la balanza en favor del austríaco que, tras más de una hora, se acabaría llevando el primer parcial en una muerte súbita que concluyó 7-4.

Estando a tan solo un set de la eliminación, y con todo a favor para Dominic Thiem, Mannarino tenía que responder al primer set que había perdido, necesitaba salir a pista con convicción, pero a las primeras de cambio el tenista francés se encontraba con dos bolas de rotura que no conseguía salvar, viendo como el austriaco, con velocidad de crucero, primero se ponía con 2-0 y a continuación consolidaba la rotura obtenida anteriormente para irse hasta el 3-0.

Pero no sería ni mucho menos un camino de rosas el que le esperaba por delante a Thiem, puesto que a pesar de tener tres juegos de mucha tranquilidad, con 4-2 en el luminoso, Mannarino despertaba del letargo en el que se encontraba sumido para quebrar el servicio de su contrincante, recuperando la rotura sufrida anteriormente, para igualar la segunda manga a cuatro juegos, provocando que empezara un nuevo partido.

De ahí en adelante los juegos irían pasando con más pena que gloria hasta llegar al 6-6, momento en que un nuevo tie break aparecía para que se deshiciera el segundo acto. Mannarino tendría ante sí la oportunidad de forzar el tercer parcial, pero Thiem no estaría por la labor de alargar el encuentro, por lo que sacaba su mejor arsenal de golpes para coger velocidad y terminar llevándose la muerte súbita por 7-3, y por ende, se hacía con el segundo set por 7-6 (3), logrando el billete para los cuartos de final del Masters 1000 de Cincinnati por 7-6 (4) y 7-6 (3) después de dos horas de partido, quedando como su oponente en la siguiente ronda el español David Ferrer.

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