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Denis Shapovalov, ¿el nuevo "influencer" de Canadá?

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by Leonardo Gil

Canadá tiene un nuevo ídolo, confirmado en el mundo del tenis tras la brillante actuación en el Masters 1000 del Montreal, donde venció a Rafael Nadal y se metió hasta semifinales, ahora ha demostrado Denis Shapovalov que su presencia no ha sido casualidad y que el brillo de su juego no fue suerte o cosa de unos días.

El zurdo de dieciocho años cayó este domingo en el Abierto de los Estados Unidos luego de ceder en tres desempates ante el español Pablo Carreño Busta, pero se despidió con mucha clase y cariño de los espectadores en la Arthur Ashe, algo inusual para alguien de esta edad y que en febrero vivió un altercado dentro de la cancha cuando le propinó un pelotazo en el ojo a un juez de silla.

Ese renacimiento de la figura de Shapovalov no ha pasado desapercibida y en su país ha causado un efecto tremendo, un nombre que cada vez se busca más en Google y que tiene a más canadienses pendientes del deporte de la raqueta, y no de un “stick” o palo de hockey.

"Quiero causar impacto" confesaba, y vaya si lo está haciendo.

"Sé de mucha gente que ha estado tuiteando sobre mí que ni siquiera sigue el tenis y se está interesando sobre el deporte gracias a que lo he estado haciendo bien.

Eso es inspirador para mí. Me hace querer seguir trabajando duro para motivar a esos niños y que se conviertan en jugadores como Vasek Pospisil, Milos Raonic o incluso yo", cuenta Shapovalov en rueda de prensa posterior a su eliminación.

"Mi meta es elevar el nivel de tenis en Canadá para que más niños escojan una raqueta en lugar de un stick de hockey", confiesa un joven que apenas irrumpe en el tour, donde apenas empieza a codearse con los grandes del deporte blanco y que contrasta, en gran medida, con actitudes como la de Bernard Tomic o Nick Kyrgios, quienes remarcan jugar por dinero.

"Siempre crecí queriendo jugar al tenis. Quiero intentar cambiar este deporte, sobre todo en Canadá pero también en América. Creo que estoy teniendo este impacto y espero poder seguir haciéndolo.

El otro día, iba por Central Park y un niño se acercó a mí y empezó a temblar. No podía ni empezar a hablar de los nervios. Para mí, lo mejor de la vida es ver a niños así y que quieran aspirar a ser como tú", relata Shapovalov, que aun aprende a manejar este tipo de situaciones, un tenista esperado por muchos, por su frescura, su juego irreverente y una actitud noble, transformada y que se extrañaba en el juego de los caballeros.

Denis apenas está empezando a recorrer su camino en el mundo profesional de la ATP, tiene mucho por trabajar, mejorar, pero ha sabido adaptarse a las exigencias, a escenarios imponentes como una Arthur Ashe que lo vió batallar ante Pablo Carreño, quien supo manejar de mejor manera los desempates en el encuentro.

Será un jugador para seguir, muy de cerca, un golpe potente de revés de una mano y un juego que arriesga y busca los partidos. Entre sus victorias ya cuentan triunfos ante Juan Martín Del Potro o su ídolo, Rafael Nadal.

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