La revolución del juego de Naomi Osaka


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La revolución del juego de Naomi Osaka

La temperatura en Boca Ratón había aumentado más de 90 grados, pero en una cancha lateral en la Academia de Tenis Evert, Naomi Osaka estaba cavando en una de sus últimas sesiones de entrenamiento antes de la temporada de cancha dura de verano.

Luciendo polainas y una camiseta sin mangas -su magnífica melena de pelo teñido de rubio que emerge de la parte trasera de su gorra de Adidas-, la joven de 20 años golpeó con fuerza su cabeza con su entrenador, Sascha Bajin, un alemán de ascendencia serbia más conocido por el trabajo como compañero de bateo de Serena Williams durante ocho años.

En la línea lateral, la madre japonesa de Osaka, Tamaki, se envió a la sombra con un mono de mezclilla y gafas de sol, el pastor australiano en miniatura de su hija sentado a sus pies.

Un paseo en la hierba junto a la cancha fue su padre nacido en Haití, Alguna versión de esta escena simple - padres obedientes, un niño dotado, el golpe metronómico de una pelota - se juega todos los días en canchas de tenis y campos deportivos de todo el mundo.

Solo en este caso, la improbable unión de los padres ha llevado a la aparición de una de las estrellas jóvenes más intrigantes en los deportes de hoy en día: un atleta que ha crecido en un lugar (los Estados Unidos), representa a otro (Japón) y, para algunos, simboliza algo tan grande como el futuro multicultural del mundo.

Al jugar bajo la bandera de una nación insular conocida por su homogeneidad racial, Osaka desafía las suposiciones sobre si una persona birracial puede ser aceptada como realmente japonesa y en qué circunstancias.

Por su parte, Osaka, tímida y peculiar, con una inclinación por la candidez inesperada, parece enfocada únicamente en convertirse en la próxima Serena. Su ambición, una vez le dijo a un periodista, era "ser el mejor, como nunca lo fue nadie".

Después de un momento, al darse cuenta de que su interlocutor no estaba sintonizado con su frecuencia, explicó: "Lo siento; esa es la canción del tema Pokémon. Pero, sí, para ser el mejor, y llegar tan lejos como pueda ".

En esta tarde abrasadora, Osaka estaba ampliando la velocidad de sus disparos. "¡Noventa segundos!" Gritó su entrenador de acondicionamiento, Abdul Sillah, mirando su cronómetro. Osaka y Bajin estaban a la mitad de su primer ejercicio de tres minutos, un rally de línea de base que dura aproximadamente 10 veces más que un intercambio promedio en un partido.

El taladro está destinado a quemar las piernas y los pulmones sin afectar el ritmo y la colocación de los golpes de fondo del atleta. También le sucede al orgullo competitivo de Osaka. Después de aproximadamente 80 disparos, según mi recuento, ni ella ni Bajin se habían perdido.

Mientras el reloj avanzaba lentamente - "¡Dos minutos!", Dijo Sillah, luego "¡Dos minutos y medio!" - estaba claro que cada uno estaba tratando de hacer que la otra se rompiera. Osaka dejó escapar un grito mientras ella se apresuraba a devolver uno de sus tiros profundos por la línea.

A medida que los últimos segundos marcaban, Osaka aplastó un tiro cruzado de derecha para un ganador. "Golpeé a Serena casi todos los días durante ocho años, y las armas de Naomi son igual de grandes", dice Bajin.

"Tampoco le teme al escenario central, y es por eso que creo que tiene grandeza dentro de ella". Como el US Opencomienza esta semana, Osaka puede ser una elección prematura para levantar el trofeo de este año, pero la perspectiva tampoco sería del todo descabellada.

A los 20 años, es la mujer más joven del Top 20 del mundo, y la jugadora femenina mejor clasificada de Japón en más de una década. Serena Williams declaró hace dos años que Osaka era "muy peligrosa".

Así que no fue una sorpresa completa cuando realizó una espectacular carrera en marzo en Indian Wells, en California, derribando a tres No.1 del mundo actuales o anteriores en el camino. a su primer título WTA.

Esos trastornos la catapultó a la clasificación, desde el número 68 a finales de 2017 hasta el 17 de agosto. "Desde que puedo recordar, jugué mejor contra jugadores más grandes en canchas más grandes", me dijo, su voz alta y suave contrastaba con la ferocidad que exhibe en la cancha.

Tsuyoshi Yoshitani, periodista deportivo de Kyodo News, dice: "Naomi no es como ningún jugador japonés nunca antes. Creo que será la primera jugadora japonesa en ganar un Grand Slam ". Sin embargo, el ascenso de Osaka va acompañado de una curiosa tensión: es mitad japonesa, mitad haitiana, y representa un país cuya obsesión por la pureza racial ha moldeado la historia de su propia familia.

Aunque nació en Japón, Osaka ha vivido en los Estados Unidos desde que tenía 3 años. No domina el japonés con fluidez. Sin embargo, hace casi una década, su padre decidió que sus dos hijas representarían a Japón, no a Estados Unidos.

Fue un movimiento profético. El éxito de Osaka, y su afecto twitteado por el manga y las películas japonesas, la han hecho querer a los fanáticos japoneses deseosos de una estrella del tenis femenino.

Lo que hace que Osaka sea tan complicado para Japón es precisamente lo que la hace tan atractiva para muchos fanáticos y marcas corporativas de todo el mundo.

La joven con el golpe temporal de derecha y el servicio de 120 millas por hora puede no ser el futuro del tenis femenino. "Cuando miro 15 años en el futuro, veo una Naomi teniendo una gran carrera en el tenis, tal vez incluso títulos de Grand Slam", dice Stuart Duguid, su agente en IMG.

"Pero también espero que haya cambiado las percepciones culturales de las personas multirraciales en Japón". Espero que haya abierto la puerta para que otras personas la señal, no solo en tenis o deportes, sino para toda la sociedad.

Ella puede ser una embajadora del cambio ".