¿Perderás... sabes por qué?

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Antes de mudarse a China, Renato Canova entrenó a los corredores de maratón de Kenia. Como es un entrenador extraordinario, no solo sabía cómo deberían correr, sino también cómo deberían pensar.

Si un corredor de maratón le decía que quería entrenar para ganar la medalla de oro en los próximos Juegos Olímpicos, Canova lo negaba con la cabeza. Él no lo entrenaría, porque la meta del atleta estaba fuera de lugar.

De hecho, estaba mal pensado. ¿Cómo podría él, Renato Canova, entrenar a un atleta para lograr un objetivo que estaba totalmente fuera de su control?

El atleta podría entrenar muy bien y seguir todas las instrucciones del entrenador, pero en las Olimpiadas podría correr contra alguien que entrenó aún más duro, o simplemente es mejor que él.

"Puedo entrenar a un corredor para correr un maratón en dos horas y diez segundos", dice Canova, "pero no puedo entrenarlo para ganar el oro".

El punto es que hay una gran diferencia entre los objetivos de rendimiento y las metas de rendimiento.

La meta de rendimiento a menudo está fuera de nuestro control. Como tal, genera ansiedad y es un desperdicio de energía. El objetivo de rendimiento, por otro lado, está completamente bajo el control del atleta.

Si un atleta se somete a horas de entrenamiento, come correctamente, descansa lo suficiente y tiene suficiente talento, es probable que logre alcanzar sus objetivos de rendimiento.

El objetivo de una medalla olímpica, si se considera adecuadamente, puede ser un gran factor de motivación.

Pero, ¿qué significa considerar adecuadamente un objetivo? Significa que el atleta sabe que quiere ganar una medalla de oro, pero pone ese pensamiento en un cajón en su mente y lo mantiene.

Al comienzo de la temporada, siempre me reúno con entrenadores y jugadores y los ayudo a formular objetivos para los próximos tres, seis o doce meses.

Casi siempre, los primeros objetivos en los que los atletas tienden a enfocarse son los resultados. Formulan sus objetivos en términos de victorias en torneos y puntos de clasificación.

Pero acabamos de ver que el logro de este tipo de objetivos no siempre está bajo el control del jugador.

Podría depender del sorteo de un torneo en particular, de lo bien que juega el oponente o simplemente de la suerte. Cuando los jugadores y entrenadores se enfocan solo en estos objetivos, solo crean presión y estrés para ellos mismos, lo que afecta negativamente su desempeño.

A menudo he visto a jugadores enfrentarse a este tipo de objetivos y recurrir a la superstición en momentos de estrés.

No quieren pisar las líneas de la cancha, por ejemplo, o insisten en rebotar la pelota un cierto número de veces antes de servir. Están tan preocupados por no tener el control de sus objetivos que se obsesionan con cosas pequeñas que sí pueden controlar.

Cuando solo juegas por la victoria, es realmente difícil enfocarte en las cosas importantes.
Entonces, al final del año, nuestros atletas estarán tan frustrados que pensarán en abandonar el deporte por completo.

Esta es precisamente la razón por la que los entrenadores deben ayudar a establecer objetivos más allá de sus metas más amplias, en las que pueden enfocarse y lograr de manera realista, las que están bajo su control.
Por ejemplo, mejorar la consistencia desde la línea de base es un objetivo que está bajo el control del jugador, y también es algo que ayudará a mejorar su juego en general.
Lo mismo puede decirse acerca de tratar de mejorar el primer porcentaje de servicio.
La condición física también es un objetivo muy común y útil.

Al centrarse en estas cosas, en lugar de estresarse, alcanzar objetivos más pequeños alentará tanto al jugador como al entrenador.

Otro beneficio de enfatizar los objetivos de rendimiento es que puedes identificar más fácilmente lo que un jugador está haciendo bien y lo que está haciendo mal.

Este no es el caso cuando las metas son el único enfoque. Los jugadores solo tienden a centrarse en el hecho de que ganaron o perdieron un partido, y no por qué perdieron ese partido, o cómo pueden evitar perder dicho partido en el futuro.

Cuando los objetivos son el enfoque, un jugador siempre tiene algo constructivo para trabajar, algo que siente que puede controlar y que lo hará un mejor jugador. Todo esto es, por supuesto, más fácil decirlo que hacerlo.

La importancia de ganar está tan arraigada en nuestra cultura que es difícil cambiar las percepciones y las actitudes. Desde el momento en que somos bebés, se nos enseña la importancia de los resultados.
Desde buenas calificaciones hasta actuaciones exitosas en obras escolares y eventos deportivos: se trata de los resultados.

La cultura del resultado es parte de nosotros y es difícil deshacerse de ella. La única forma de hacerlo es comenzar a entrenar en la dirección opuesta. Es decir, tratando de enfocarse en las cosas que están en nuestro poder.

Un ejercicio típico que me gusta hacer con estudiantes y entrenadores es jugar puntos importantes durante el entrenamiento.

Antes del punto, se invita al jugador a pensar, al principio en voz alta con el entrenador, y luego a sí mismo, no tanto sobre el hecho de que el punto es importante, sino cómo le gustaría jugar ese punto.

Este ejercicio, si se usa de manera adecuada y repetida en el entrenamiento, hace que el jugador se acostumbre a pensar en el proceso y no en el resultado.

Finalmente, y en aras de la claridad, me gustaría recordarle que, en este y otros artículos que escribo, utilizo términos, conceptos, pensamientos y consejos que se pueden usar efectivamente no solo en el tenis, sino en la vida en general.

Sin embargo, para mejorar con precisión la fortaleza mental de alguien, uno debe conocer primero el potencial y el carácter del individuo. Eso es imposible en un artículo, pero espero que estos principios generales te ayuden a ayudarte a tí mismo.

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