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ENTREVISTAS

"A Nadal le quitaría las piernas, no uno de sus golpes"

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by Mariano Gombi

Usted llevaba muchos años en el circuito, pero no fue hasta 2017 que alcanzó este nivel. ¿Cómo se siente? Muy bien, especialmente porque después de mi última lesión no estaba seguro de si iba a poder volver a jugar.

Así que llegar a este nivel en los dos últimos años significa mucho para mí. Siempre es bonito ver que el sacrificio y el trabajo duro da sus frutos. Hasta 2017 no había ganado ningún título y ahora ya tiene dos, Sydney y Hertogenbosch.

¿Se liberó de algún modo con el primero? Sí, claro que ayuda. Trabajar durante tanto tiempo para algo y que no salga te hace estar nervioso y tenso. Así que cuando ganas te quitas un gran peso de encima y las cosas te salen de una manera más fácil, ves las cosas diferente y ayuda a ganar más títulos.

Tiene 34 años, sigue en la élite y es padre de dos hijos. ¿Cómo definiría su vida ahora mismo? Estoy muy feliz ahora mismo, todo está yendo en la buena dirección.

En mi trabajo me va bien, estoy en el mejor momento de mi carrera. Y en la vida privada todo va bien también, tengo una familia, dos hijos sanos, no puedo pedir nada más. Cuando uno escucha el nombre de Gilles Müller se le viene enseguida su servicio.

Pero ¿qué cómo se describiría más allá de su potente saque? Obviamente el saque es una de mis principales armas, pero yo no siento que soy ese tipo de jugador que saca muy duro y con mucha potencia, creo que uso mi saque a la perfección, subo a la red, puedo jugar de fondo, mezclo jugadas y mi rival nunca sabe qué esperar.

Cuando un tenista alto saca todo el rato y sube a la red, ya sé que tengo que bloquear los restos y después jugar a sus pies para que no tenga una volea cómoda. Es duro para los rivales acostumbrarse a mi tenis y creo que es mi principal cualidad, que mezclo muchas estrategias y es difícil para mis rivales leer mi juego.

Lleva diez victorias y tan solo una derrota en la gira de hierba. ¿Está jugando su mejor tenis en esta superficie? Estoy siendo consistente, lo que es muy importante porque en hierba las cosas pasan muy rápido.

Puedes perder un juego y en algunos puntos se te escapa el partido. Y eso lo estoy haciendo muy bien, estoy muy centrado, sobre todo en los momentos clave. Pero no creo que esté jugando mi mejor tenis. Nadal dijo que si al tenis en hierba se le quita el saque probablemente sea la superficie más divertida.

¿Qué opina? El césped es muy entretenido. Tiene una gran relación con la tradición. Wimbledon es, obviamente, el torneo más antiguo, el Grand Slam más antiguo. Ya no se ve más la estrategia de saque y volea, ya la gente no sube casi a la red, pero para mí la hierba es muy entretenida, parte del tenis y de la tradición.

Está desapareciendo el saque y volea. ¿Es el tenis actual en hierba más aburrido? Para mí no, a mí me gusta. Además, es mejor para mí y para la gente que juega con esa estrategia.

Cuanta menos gente haya jugando así, menos acostumbrados estarán el resto. Me gustaría verlo más, es un gran estilo de juego. Me gustaba ver los partidos de McEnroe y Edberg. Es un gran estilo de juego.

Si podría, Nadal afirmó que le quitaría a usted su servicio. ¿Qué golpe le quitaría al español? No le quitaría un golpe, le quitaría las piernas.

Se mueve muy rápido por la pista y ésa es una de sus principales cualidades, cómo cubre la pista, cómo se defiende. Todos sus golpes son buenos, pero sus movimientos son realmente increíbles.

Usted ganó a Nadal aquí en 2005, ¿qué recuerda de ello? Pasó mucho tiempo y los dos hemos mejorado desde entonces mucho nuestro tenis en hierba, sobre todo él. En aquel entonces, Rafa no era el jugador en hierba que es hoy.

Ya ganó ya dos veces aquí y con los años se convirtió en un gran tenista de césped. ¿Hasta qué punto le sorprendió el regreso que tuvo Nadal este año? Es impresionante porque mucha gente no lo esperaba, pero tengo que decir que yo sí me lo imaginaba a él y a Roger Federer de vuelta a este nivel.

Pueden volver siempre porque son grandes jugadores. Obviamente tuvieron lesiones en las últimas temporadas, pero si se recuperaban yo estaba convencido de que podrían regresar a su mejor nivel. No me sorprendió eso, lo que sí me sorprende es que estén dominando el tenis ahora.

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