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RAFAEL NADAL

Nadal podría ser el más grande

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by Jorge Williams

La décima corona obtenida por Rafael Nadal en los torneos de Montecarlo y Barcelona crea grandes expectativas respecto a sus posibilidades en el próximo Grand Slam del año, Roland Garros. De igual forma, resulta inevitable cuestionarse qué tanto más puede lograr dentro del ATP World Tour, así como si es digno de compararse con Roger Federer en cuestión de logros históricos.

Sin duda, en el arranque de este año vimos al jugador suizo muy dominante, ganando su tan ansiado décimo octavo trofeo de Grand Slam, después de cuatro años y medio de no ganar un título de esta índole.

También obtuvo el famoso Sunshine Double (Masters 1000 de Indian Wells y Miami) por tercera vez en su brillante carrera. Cabe destacar que venció a Nadal en cada uno de esos eventos y dos veces en la ronda final (Australia y Miami).

Con eso, dejaba de lado cualquier cuestionamiento acerca de si es el mejor tenista que el mundo ha visto nacer. Para la mayoría de los fanáticos del tenis, el hecho de que Roger Federer haya ganado más títulos de Grand Slam (18) y sido número uno del ranking ATP más semanas que nadie, tanto totales como consecutivas (302 y 237 respectivamente) es un argumento irrefutable al preguntarse quién es el mejor jugador dentro de la historia del deporte blanco.

Cuenta con otros logros destacables, como estar dentro de los jugadores más ganadores dentro de la categoría de torneos Masters 1000 (tercer lugar con 26 títulos), jugador con más títulos del ATP World Tour Finals (6), campeón de la Copa Davis en 2014, medallista de plata en singles en Londres 2012, medallista de oro en dobles en Beijing 2008, récord de semifinales y cuartos de final alcanzados de manera consecutiva en torneos de Grand Slam (23 y 36 respectivamente), entre otros.

Por el lado de Rafael Nadal, sus logros más importantes son los siguientes: 14 títulos de Grand Slam, número uno del ranking ATP durante 56 semanas seguidas y 141 en total, segundo lugar en la lista de más títulos Masters 1000 con 29 trofeos, primer lugar en la lista de títulos ATP 500 con 18, campeón de la Copa Davis en 4 ocasiones (2004, 2008, 2009 y 2011) y medallista de oro en singles en Beijing 2008 y medallista de oro en dobles en Río 2016).

Destaca también por haber sido el único hombre en la historia del tenis en ganar al menos un torneo de Grand Slam durante 10 años consecutivos y 9 títulos en un mismo evento de esta magnitud (Roland Garros).

Tomando en cuenta estas estadísticas y que ambos han completado el tan codiciado Grand Slam, no hay duda de que los logros de Federer son mayores a los de Nadal. No obstante, las preguntas surgen a raíz de los títulos obtenidos por el español en semanas pasadas, estableciendo un récord jamás visto dentro del circuito ATP: ganar un mismo título en 10 ocasiones.

Esto lo ha logrado en dos eventos, como se mencionó anteriormente. Entonces, la primera pregunta es: ¿podrá ganar un décimo título en París? Se debe tomar en cuenta el pésimo inicio de año que han tenido tanto Andy Murray como Novak Djokovic, así como la ya bien conocida irregularidad de Stan Wawrinka y el hecho de que Roger Federer llegará sin haber jugado previamente en arcilla este 2017 y siempre se ha visto sumamente dominado por Nadal en canchas lentas.

La segunda pregunta es: ¿Se puede posicionar Rafa a la par de Roger teniendo en cuenta que hace algunas décadas se jugaban dos torneos de Grand Slam en cancha de arcilla y dos en cancha de pasto? Otras preguntas dentro de este mismo tema serían: ¿Qué pasaría si continuara el mismo formato? ¿O si se hiciera una distribución más equitativa de los torneos en cuanto a superficie? Es importante considerar que hoy en día no hay ningún torneo de Masters 1000 en cancha de pasto y que todos los torneos de ATP World Tour Finals se han llevado a cabo en pistas rápidas (dura y carpeta).

Igualmente, hay muy pocos torneos de la serie ATP 500 y ATP 250 que se lleven a cabo en césped. Ante esta hipotética situación, es posible que surjan más dudas que aclaraciones. No deja de ser una pregunta válida, dado que actualmente la mayoría de los torneos se lleva a cabo en superficies rápidas.

Finalmente, todo depende de cómo se interpretan los números. En ese sentido, se puede también tomar en cuenta como alternativa el FedEx ATP Performance Zone Index, que mide la efectividad de los jugadores dentro de determinadas categorías y rubros: Porcentaje de partidos ganados en torneos de Grand Slams durante su carrera: Nadal: 86.7%; Federer: 86.0%.
Porcentaje de partidos ganados en torneos Masters 1000 durante su carrera: Nadal: 82.0%; Federer: 77.7%
Porcentaje de partidos ganados en canchas duras durante su carrera: Federer: 83.1%; Nadal: 76.6%.
Porcentaje de partidos ganados en canchas de arcilla durante su carrera: Nadal: 91.7%; Federer: 75.9%.
Porcentaje de partidos ganados en canchas de pasto durante su carrera: Federer: 86.9%; Nadal: 77.3%.

Aparte de estos números, no debemos olvidar que Rafael Nadal tiene en su haber dos títulos en Wimbledon y Roger Federer solo uno en Roland Garros. Es atrevido pensar que un calendario con más torneos en canchas de arcilla y de pasto pudiera beneficiar al español, pero no deja de ser una posibilidad.

Como se puede apreciar, esta es simplemente otra manera de interpretar los números y las actuaciones. Muchos argumentarán que lo único importante es ganar títulos. Ese es un argumento de mucho peso, pero no se puede negar que en este particular caso, un calendario que tiene en su mayoría eventos en canchas rápidas ha beneficiado mayormente a Roger Federer.

Tampoco se puede negar que la realidad del circuito es esta, y que el suizo no tiene en absoluto la culpa de que así sea. Al final, el mundo de la estadística nos permite analizar lo que pasa dentro de determinados rubros pasa así poder tomar decisiones y posturas, y como dice el dicho “cada quien”.

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