RAFAEL NADAL

La fundación de Rafa entrega becas estudiantiles para ir a EEUU

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La Fundación Rafa Nadal e I-Con Sports han celebrado hoy en las instalaciones del RCT Barcelona el acto de entrega de becas del segundo programa Study and Play por el que 11 jóvenes españoles con aptitudes para diferentes deportes se incorporarán a partir del próximo curso a diferentes universidades de Estados Unidos.

Tendrán la oportunidad de compaginar estudios con una carrera deportiva, algo que ahora mismo es difícil de conseguir en España. La Fundación Rafa Nadal, que nació en 2008 con una primera idea de ayudar a los niños más desfavorecidos, da con esta colaboración un paso más de la mano de María Francisca Perelló, Directora de Proyectos.

Ella se encarga de ir de la mano con Marc Becker, máximo responsable de I-Con Sports, para seleccionar al grupo de jóvenes que recibirán las ayudas económicas para hacer realidad su sueño.

"En 2010 empezamos proyectos con fundaciones grandes, con experiencia internacional. Con Vicente Ferrer empezamos a trabajar juntos en Anantapur, con una escuela y centro deportivo. Después vino la colaboración con Special Olympics", relata la directora de Proyectos de la Fundación Rafa Nadal, que tiene la base en el nuevo centro de Palma de Mallorca.

"Study and Play es nuestra última iniciativa. Tenemos un prespuesto asignado y cuando tenemos toda la información de los chicos tomamos una decisión sobre quiénes recibirán las becas.

Ojalá pudiéramos ayudar a todo el mundo que nos lo pide pero no podemos". Entre los elegidos hay una representación de deportes tan variados como el tenis, la natación, el voleibol y el esgrima.

Los primeros 10 estudiantes que iniciaron el programa siguen cursando en Estados Unidos porque su coach, después de la correspondiente evaluación tanto académica, deportiva como de comportamiento, decidió darles continuidad.

"Nos asociamos con I-Con Sports porque veíamos la necesidad que tenían muchos jóvenes que querían ir a estudiar y seguir practicando deporte en Estados Unidos y no podían llegar a tener una beca completa ya que los padres no pueden afrontarla.

Los niños elegidos tienen que cumplir unos objetivos a nivel deportivo. Study and Play y la Fundación aportan entonces un dinero para becar al grupo de escogidos. "Desde la Fundación Rafa Nadal empezamos dando oportunidades a personas excluidas y ahora queremos ayudar a jóvenes.

John Ram se fue a Estados Unidos a estudiar y mira dónde está ahora. La Universidad allí, a partir de los dos años, te guarda tu plaza todo el tiempo que quieras en caso de que quieras pedirte una excedencia", explica Carlos Costa, agente del campeón de 15 grandes.

Costa, con 18 años, estuvo a punto de probar la aventura americana. Tenía el billete pero finalmente no tomo ese avión y siguió viviendo y entrenando en Barcelona. "A través de Icon-Sports hacemos un seguimiento a los becados.

Lo importante para nosotros es la educación a través del deporte, que te da valores como trabajar en equipo, respeto, competición, disciplina... Y eso se puede trasladar después a la vida", continúa.

En 2017 se han conseguido becas universitarias por valor de 424.300 dólaresmientras que las ayudas de la Fundación Rafa Nadal ascienden a 59.000 dólares más. .