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TENIS ESPANOL

Feliciano y Arruabarrena, juntos en la Copa Hopman.

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by Mariano Gombi

Feliciano López y Lara Arruabarrena representarán a España en la Copa Hopman, torneo que se disputa del 1 al 7 de enero en Perth. Una edición, la de 2017, marcada por la apuesta por el Fast4 Tennis, un formato de competición que pretende acortar la duración de los partidos y hacerlos más dinámicos.

Dicho formato se estrenó el 12 de enero de 2015 con un partido de exhibición que midió a Lleyton Hewitt y Roger Federer en Sidney. "Cada punto es más importante. Es duro recuperarte de un break y eso lo hace más reñido y excitante", asegura el suizo, que regresa 15 años después de su última participación.

Federer, que no compite desde Wimbledon por una lesión de rodilla, formará dupla con Belinda Bencic. Además serán de la partida Alemania (Petkovic y Zverev), Australia (Gavriolva y Kyrgios), Estados Unidos (Vandeweghe y Sock), Francia (Mladenovic y Gasquet), Reino Unido (Watson y Evans), y República Checa (Hradecka y Pavlasek).

España está encuadrada en el Grupo B junto a Australia, Estados Unidos y República Checa. Sabe lo que es ganar el torneo en cuatro ocasiones (1990, 2002, 2010, 2013) y ser finalista en otras dos (1993, 2007).

Esta edición, estrenará pareja. Enric Molina, ex-árbitro ITF/ATP y ahora representante, junto con otro español, Alex Corretja, es quien lleva el sino de Lara Arrubarrena y Feliciano López.

Fue él quien se reunió con ambos jugadores durante el último US Open y les propuso formar pareja en la Copa Hopman. La respuesta fue inmediata y afirmativa. "Nunca hemos jugado juntos, pero seguro que será una gran experiencia", cuenta Lara, que este lunes embarcó rumbo a Perth donde espera a Feli que lo hará este martes.

"La idea es tomarse el torneo como una competición real, sabiendo que nos vamos a medir a algunos de los mejores jugadores del circuito y que nos garantiza un mínimo de partido, que a estas alturas de temporada es lo más importante", asegura la tolosarra, reciente campeona de España y desde hace poco más de un mes a las órdenes de Alejo Mancisidor.

Lara acabará el año en el puesto 66 del ranking WTA, pero sus miras son mucho más altas. "Tengo la sensación de poder dar más de mí y quiero demostrarlo en la pista. Quiero ser más agresiva en la pista, más fuerte mentalmente y más regular durante el año", afirma como metas en 2017.

Feliciano, en el puesto 28 del ranking ATP, ha realizado la pretemporada a caballo entre la India, donde ha participado en la IPTL (Liga anual de Tenis), y Barcelona. Ambos tenistas y sus técnicos pasarán el fin de año en las Antípodas.

"Ya estamos acostumbrados", confiesa Lara. "Nunca me tomo las uvas porque no me gustan, pero pediré que sea un gran 2017 para el tenis español", finiquita. .

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