Billie Jean King, premiada por el Australian Open

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Cincuenta años después de levantar la Daphne Akhurst Memorial Cup, la realeza del tenis Billie Jean King fue nombrada la Mujer del Año Australiana del Abierto. En el lanzamiento de la iniciativa de inclusión # Open4all de Tennis Australia, King dijo, "No me lo recuerdes", refiriéndose a la fecha de su triunfo en Melbourne en 1968.

"Es genial estar aquí después de ocho años", continuó el 12 veces ganador de sencillos de Grand Slam, recordando haber practicado en su juventud con jugadores como Rod Laver y Ken Rosewall.

"Llegué por primera vez en 1964 y estoy en deuda con la gente de aquí, eres muy amable y siempre digo que Australia me convirtió en el número 1". El galardón de King fue presentado por el Director del Torneo Abierto de Australia Craig Tiley en el anuncio de # Open4All, una amplia iniciativa de igualdad, diversidad e inclusión que cobrará vida durante todo el torneo.

"Estoy emocionado de regresar al Abierto de Australia y ser parte del torneo de este año y los eventos # Open4All.

Este es un tema fuerte e importante para el primer Grand Slam del año, y si bien hemos logrado un progreso significativo a lo largo de los años en nuestro deporte y en la sociedad, todavía tenemos mucho trabajo por hacer ", dijo.

"El tenis es un deporte de equipo, un deporte individual y con todos los géneros participando.

No todos los deportes pueden decir eso". "Compartiré este honor con los miembros de los Original Nine, que se unieron para el nacimiento del tenis profesional femenino, y con todas las mujeres y hombres que han trabajado tanto por la igualdad en nuestro deporte y en nuestra sociedad.

"Quiero agradecer a Craig Tiley y a todos en el Abierto de Australia por darme la bienvenida y felicitarlos por su compromiso con la igualdad".

En el 200º Grand Slam de la era Open, King no pudo arriesgar el cuello con una predicción para los títulos.

Sin embargo, el antiguo número 1 del mundo elogió a un prodigio australiano en forma particular.

"Alex De Minaur es muy divertido. Su juego es genial y es adorable. Es como un joven Lleyton Hewitt ", dijo.

Tiley anunció que # Open4All incluiría una serie de eventos especiales, diseñados para celebrar la imparcialidad e igualdad intrínsecas del deporte del tenis que da la bienvenida a todos, independientemente de su raza, religión, sexo, sexualidad o habilidad.

"Tennis Australia, junto con el resto de la familia del tenis, viven con orgullo los valores de igualdad, inclusión y diversidad", dijo Tiley, quien reveló que King presentará al campeón femenino con su trofeo.

"Si puedes recoger una raqueta, no importa tu raza, sexo, capacidad, edad u orientación sexual, eres bienvenido.

Creemos que el deporte puede ser un vehículo muy poderoso para el cambio social, tanto aquí en Australia como en todo el mundo, y espero que el tema de # Open4All en el Abierto de Australia 2018 ayude a promover los valores de nuestra organización y nuestro deporte.

"Como comunidad, hemos recorrido un largo camino, pero también entendemos que este es un viaje continuo.

Todavía no hemos llegado, pero hay señales alentadoras de progreso ".

Tiley describió a King como un "pionero" en la lucha por la diversidad y la inclusión en el deporte.

"Estoy encantado de darle la bienvenida a Billie Jean King al Abierto de Australia.

Ella será una gran parte de nuestras celebraciones # Open4All ", dijo Tiley.

"Su incansable trabajo por la igualdad trasciende su reputación como leyenda deportiva, no conozco a ninguna otra persona que pueda hacer eso.

El liderazgo que ha demostrado a lo largo de su vida es una inspiración para todos nosotros ". .