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TENIS HISTORIAS

Cuando el circo se va: Que significa el tenis para Charleston

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by Mariano Gombi

Tres horas después de que la última pelota hubiera sido golpeada, cuatro muchachos de no más de cinco pies de altura caminaron, corrieron y charlaron unos contra otros en el Volvo Car Stadium en el Centro de Tenis Family Circle.

-¿Tienes una raqueta? -preguntó uno. "¿Vos si?" Tengo las pelotas. Mírame saltar por encima de la red. Apuesto a que no puedes. Apuesto a que puedo. El circo estaba a punto de salir de la ciudad.

Las cabinas de los expositores estaban siendo desmanteladas. A excepción de Daria Kasatkina y la finalista Jelena Ostapenko, todos los demás jugadores se habían ido. Kasatkina estaba al otro lado de la calle, en uno de los restaurantes situados justo al lado del torneo.

Ostapenko caminó por el terreno con su madre. Para los del circo ambulante, siempre habría otra furgoneta de transporte, un coche al aeropuerto, un avión a la siguiente parada - probablemente otro torneo, pero tal vez un precioso fuera de la semana en casa.

"¿Cuál es la puntuación de la final?", Preguntó Kasatkina a un funcionario de la gira, refiriéndose al evento de la corte dura de la WTA a 1.600 millas de distancia en Monterrey, México - en el esquema de las cosas, bastante cerca.

Este es el mundo que ocupan los profesionales, un global que se extiende a todos los rincones del mundo. Había una vez un pro que en abril de un año calendario había competido en todos los continentes, excepto en la Antártida.

Pero a medida que el deporte avanza por todo el planeta, en ciudades como Charleston, el aura del torneo permanece - ¿o no? Para cada evento, la receta es la misma. Obtener un patrocinador. Asegúrese de que el campo del jugador es lo mejor posible - y, más que nunca en estos días, tratar a cada jugador como si cada día fuera su cumpleaños.

Organice boletos, derechos de televisión, cobertura de prensa, comida, estacionamiento y varios expositores. La pregunta más grande: ¿Qué tipo de huella el torneo desea dejar más allá del tiempo real del evento? No hay respuestas equivocadas.

Algunos organizadores de eventos registran una huella digital en su comunidad una vez que el torneo ha terminado. Para otros eventos, su alcance y campos de jugadores obligatorios llevan el día. Pero para eventos como el Volvo Car Open, la atmósfera y la conexión es todo.

Cuando el sorteo de este año se hizo por primera vez, sólo uno de los participantes fue clasificado entre los diez primeros - Madison Keys en el número nueve. En el primer día del torneo, la segunda semilla, la roja Johanna Konta, recién salido de Miami, anunció su retiro.

Todas las cuatro semillas no alcanzaron los cuartos de final. La buena noticia fue que los aficionados siguieron participando con el evento. Una gran parte del crédito para que va a la disposición de la instalación y la energía.

El estadio tiene 10.200 - lo suficientemente grande para hacerle saber que está en un lugar de tenis de las principales ligas, pero lo suficientemente pequeño para la visualización fabulosa desde cualquier lugar.

El segundo tribunal, el Althea Gibson Club Court, es acogedor, en la mayoría de la celebración de 1.500 espectadores. Los tribunales adicionales ofrecen aún más intimidad. Unos cuantos tribunales más están disponibles para las pruebas de raqueta.

Al otro lado de la calle del torneo hay varios restaurantes y un supermercado. Todo esto se suma a una atmósfera extremadamente acogedora, parecida a la del condado, en cierta medida condimentada por el encanto del sur de Charleston, a otra por el compromiso de este torneo con el tenis.

También es un mensaje de advertencia para el tenis. ¿Cuál es la mejor manera de equilibrar la popularidad y el crecimiento con la intimidad de un deporte uno a uno? No todos los torneos sacan esto tan bien.

Mientras tanto, los cuatro muchachos siguieron caminando, corriendo y bromeando entre sí en la cancha del estadio. "Tal vez debería ser un ballboy un año", dijo uno. "¿Serías bueno en eso?", Preguntó otro.

¿Lo harías tú? "No puedo esperar a volver el próximo año." .

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