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TENIS HISTORIAS

Roland Garrós: A 18 años de hazaña de Steffi en Paris

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by Mariano Gombi

La suiza, que ganó cinco Grand Slams en categoría individual y fue número 1 del mundo 209 semanas, disputó dos veces la final en París, y las perdió las dos. La primera, de forma sorprendente (6-4, 6-2) ante unaIva Majoli que nunca volvió a hacer nada destacable.

Pero la que pasó a la historia fue la que se le escapó el 5 de junio de 1999 ante Steffi Graf. Aquella final fue una de las más extrañas y polémicas que se recuerdan. Hingis llegaba como clara favorita.

Era la número 1, venía de ganar el Open de Australia, y en su camino hasta la final no había cedido ningún set. Enfrente tenía a un mito del tenis, Steffi Graf. La alemana volvía a las pistas tras superar los numerosos problemas físicos que prácticamente le impidieron jugar en 1997 y 1998.

Además, llegó a la final tras dos partidos muy duros en cuartos y semis ante, ni más ni menos, que Lindsay Davenport (6-1, 6-7, 6-3) y Mónica Seles (6-7, 6-3, 6-4). “Steffi tuvo buenos resultados en el pasado pero ahora el juego es más rápido y atlético.

Es vieja ya. Su tiempo ha pasado” declaró en su día Hingis. Y el inicio de la final parecía darle la razón. Se puso 6-4, 2-0, y llegó a sacar para partido con 5-4, momento en el que todo cambió.

La suiza ya se las había tenido con la juez de silla, que la sancionó con un punto por pasar de su campo al de Steffi para mirar la marca de una bola.

Las protestas le valieron la reprobación del siempre efusivo público parisino, que a partir de ese momento comenzó a animar a Graf, coreando incluso su nombre. Aquel break con 5-4 fue la tumba de Hingis, que a partir de ahí desapareció de la pista y se dedicó a protagonizar algún que otro numerito bochornoso, como sacar de cuchara con bola de partido en contra.

Al final del partido se fue al vestuario con la intención de no asistir a la ceremonia de entrega de trofeos. Finalmente su madre la convenció y, entre sollozos, volvió a la pista para asistir a la coronación de Graf, que demostró ser una campeona dentro y fuera de la pista.

Por cierto, el día siguiente se proclamó campeón en categoría masculina su hoy marido, André Agassi, que se quitó la espina de la final perdida en 1990 por ‘culpa’ de una peluca.

El futuro no fue muy generoso con ninguna de las dos. Graf perdió semanas después la final de Wimbledon ante Davenport y se retiró definitivamente del tenis en agosto de ese año tras volver a ser víctima de sus habituales problemas físicos, y Hingis no volvió a jugar ninguna final de Grand Slam más en individuales, aunque hoy es, a sus 36 años, la mejor doblista del mundo.

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