AO18: Cilic se mete en semifinales, beneficiado por el retiro de Nadal

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AO18: Cilic se mete en semifinales, beneficiado por el retiro de Nadal

El croata Marin Cilic, sexto en la siembra del cuadro varonil del Abierto de Australia, avanzó a semifinales del primer Grand Slam de la temporada, beneficiado por el abandono del número 1 del mundo, Rafael Nadal, quien no pudo seguir, aquejado por una fuerte lesión en el muslo de su pierna derecha, cuando el marcador mostraba una ventaja de 2-0 en favor del balcánico, en el quinto set.

El partido empezó frío y sin ritmo, con un juego en blanco por cabeza. Los peloteos tardaron en llegar y Cilic puntuó primero, pero sufrió mucho más con su saque, empeñado en afinarlo demasiado cerca de las líneas.

Nadal hubiera cerrado antes el primer set de haber aprovechado una de las cinco bolas de break que tuvo para ponerse con 4-2 y saque. Pero fue el aviso de lo que llegaría en el siguiente turno del balcánico, que justo antes había tenido su ocasión de romper el buen servicio de Rafa (70% de primeros y 81% de puntos ganados con ellos).

El balear tuvo un 0-40 que esta vez no se desperdició. Después confirmó la rotura y puso el 1-0 a su favor. Cilic, que había sacado mal en la primera manga, mejoró mucho en la segunda y ya no fue tan fácil restar para Nadal.

A él le pasó lo contrario y sufrió mucho más con su servicio. Y eso que se adelantó en el tercer juego, pero luego perdió dos por esa falta de consistencia al servir que ya le traicionó por momentos ante Schwarztman.

Cilic aumentó su producción de aces y aseguró la igualada. El tercer set fue durísimo, 72 minutos de batalla que se resolvió en la muerte súbita después de que Nadal salvara tres puntos de break en dos juegos diferentes y él no lograra convertir el que tuvo con 5-4.

Fueron los momentos de más emoción del partido, con golpes defensivos geniales del de Manacor y réplicas de potencia de Cilic, que falló más de la cuenta en el tie-break y acabó cediendo un parcial que debería haber ganado.

El palo podía haber sido importante para el balcánico, pero a Nadal se le estaba viendo más lento. El tiempo en pista le pasaba factura: problemas en el muslo de la pierna derecha. Pidió un tiempo muerto médico después de que Cilic le rompiera el saque para adelantarse después 4-1 en el cuarto set.

Y tras recibir un masaje volvió a la pista y solventó su saque levantando un 0-40. La remontada parecía difícil por la evidente dificultad del número uno del mundo para desplazarse lateralmente.No le merecía la pena apostar por un esfuerzo que le hubiera salido aún más caro.

Quedaba el desenlace final, muy incierto por las molestias de Nadal, que comenzó incluso a cojear. Su espíritu indomable le mantuvo en pista con el empuje de un público entregado a su voluntad de inscribir otra gesta en su expediente.

Cilic solo debía moverle de lado a lado de la pista y lo hizo hasta que su rival sintió que ya no podía continuar. Australia tendrá que seguir esperando para ver al español alzar su segundo título, pero cada vez quedan menos oportunidades.

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