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RG17: Venus Williams va por la marca de 20 años consecutivos en Paris

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by Mariano Gombi

Serena Williams podría no estar presente en el Abierto de Francia de este año, pero su hermana mayor, Venus, sigue siendo fuerte y marca el 20 aniversario de Roland Garros el domingo. Tres semanas después de su 37 aniversario, la estrella estadounidense, que debutó en la capital francesa en 1997, comienza su última campaña contra el chino Wang Qiang.

Williams, sembrado 10, ha jugado cada año desde 1997 con la excepción de 2011 ya pesar de su estado de tercera edad, sigue siendo una contendiente en los Slams como su carrera a la final del Abierto de Australia en enero demostrado.

Su asombrosa longevidad se ilustra por el hecho de que su potencial oponente en la segunda ronda es la compatriota Amanda Anisimova quien, a los 15 años, es la competidora más joven en el sorteo desde el 2005.

Cuando Venus estaba perdiendo la final de Roland Garros de 2002 a Serena, Anisimova tenía sólo nueve meses de edad. "Estoy aquí porque todavía tengo mucho que dar, eso es todo", dijo Venus, que nunca ha superado los cuartos de final en París desde su segundo puesto hace 15 años.

Anisimova, la hija de padres rusos radicada en la Florida, hizo el torneo cortesía de ganar el play-off de wild card de Estados Unidos. Ella se enfrenta al mundo japonés N º 94 Kurumi Nara el domingo. "Este será mi primer partido de empate en un Major, estoy muy emocionado y no puedo esperar a jugar ya", dijo.

En otra parte de lo que se espera será un día de apertura sofocante en París, el número uno del mundo Angelique Kerber comienza contra la experimentada jugadora rusa Ekaterina Makarova. Kerber fue derrotado en la primera ronda por el no sembrado Kiki Bertens hace 12 meses y todavía no ha superado los cuartos de final.

El zurdo alemán ha sufrido una miserable temporada en la pista de barro, perdiendo a principios de Stuttgart y estrellándose en su apertura en Roma, mientras se retira de su choque de los últimos 16 en Madrid con una lesión en la parte inferior de la espalda.

"Todo el mundo sabe que la arcilla no es mi superficie favorita, pero trato de dar lo mejor de mí", dijo Kerber. "El año pasado no fue lo mejor para mí." Makarova, también zurdo, es un ex tenista que ha hecho por lo menos los cuartos de final de todas las Grandes Ligas, excepto el Abierto de Francia.

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